To νέο basketworld.net είναι γεμάτο με πρωτότυπες στήλες και πέραν των rising stars, υπάρχουν και οι “Γερόλυκοι”, που αξίζουν αναγνώρισης για την τεράστια διαδρομή τους στο ελληνικό μπάσκετ. “Ποδαρικό” μας κάνει ο Τόλης Κουτρούλιας!

Ο… αιώνιος έφηβος έχει περάσει προ πολλού τα 40 (στις 27 Απριλίου γιόρτασε τα 41α του γενέθλια) και συνεχίζει ακάθεκτος. Κάθε χρόνο περιμένουμε να σταματήσει, όμως βρίσκει τον τρόπο όχι απλά να αντέχει, αλλά και να πρωταγωνιστεί. Με τόση εμπειρία, εξάλλου, που κουβαλάει είναι λογικό.

Το ταλέντου ξεχώρισε από μικρή ηλικία. Στα 10 του ξεκίνησε το μπάσκετ στα τμήματα υποδομής του Ποσειδώνα Λουτρακίου και μέχρι τα 15 του αμφιταλαντεύτηκε αρκετά, καθώς έπαιζε παράλληλα και βόλεϊ, μέχρι που… καταστάλαξε στον έρωτα για την “πορτοκαλί θεά”.

Μετά την ομάδα του τόπου του, φόρεσε τη φανέλα του Πρωτέα Αθηνών και ακολούθησε μια εξαιρετική εξαετία στον Πανελλήνιο, πριν κάνει το μεγάλο άλμα της καριέρας του για τον Άρη. Επόμενος σταθμός της καριέρας του ήταν η Χαλκίδα, ενώ κομβική στην καριέρα του ήταν η μεταγραφή στον Ιωνικό Νέας Φιλαδέλφειας, με τον οποίο έκανε πράγματα και θαύματα τόσο στην Α1, όσο και στην Ευρώπη.

Οι πλούσιες παραστάσεις του τον έκαναν ηγετικό στέλεχος της ΜΕΝΤ, της Δάφνης, του Ηλυσιακού και της Νήαρ Ηστ, ενώ κανένας δεν μπορεί να ξεχάσει όσα έκανε με την Ολυμπιάδα Πατρών. Κι εκεί που νομίζαμε πως βρίσκεται στη… Δύση της καριέρας του (λόγω ηλικίας κυρίως) συμφώνησε με το Παγκράτι και έκανε θραύση για πολλά χρόνια, μέχρι αλλάξει πέρυσι γειτονιά για χατίρι του φιλόδοξου Χολαργού.

Πότε σκοπεύει να αποσυρθεί από την ενεργό δράση; Μας είπε “έναν χρόνο ακόμα… μάλλον”! Όπως καταλαβαίνετε δεν μας έπεισε! Αίσθησή μας είναι πως όσο αντέχουν τα πόδια του θα βρίσκεται στα παρκέ και θα κάνει τη διαφορά με την ποιότητά και τις καίριες τοποθετήσεις του. Εξάλλου, η αγάπη του για το μπάσκετ και ο αθλητικός εγωισμός που τον διακατέχει, του δίνουν κίνητρο να νικάει το χρόνο.