«Θα το θυμούνται για 50 χρόνια». Τι ήθελε άραγε να πει ο ποιητής, στην περίπτωσή μας ο Στιβ Γιατζόγλου;

Πριν από περίπου 40 χρόνια, η απάντηση έμοιαζε πιο εύκολη και από το αν τα ψάρια κολυμπάνε στο νερό! Το ημερολόγιο έγραφε «Τετάρτη 1η Ιουνίου 1977» και στις 9μμ, στο Παναθηναϊκό Στάδιο, 20.000 περίπου θεατές έγιναν μάρτυρες της μεγαλύτερης νίκης που έχει σημειωθεί σε αγώνα μεταξύ των δύο «αιωνίων».

Ο Ολυμπιακός επικράτησε του Παναθηναϊκού με 42 πόντους (110-68) σε αγώνα για την δ’ φάση (σ.σ. των «32») του κυπέλλου Ελλάδας, μια διαφορά η οποία είναι και η μεγαλύτερη σε ντέρμπι των δύο ομάδων μέχρι σήμερα. Σχεδόν 19 χρόνια αργότερα, το 73-38 των «ερυθρολεύκων» επί των πρωταθλητών Ευρώπης του Μπόζινταρ Μάλκοβιτς επισκίασε τον ιστορικό θρίαμβο του 1977, καθώς το ενδιαφέρον για το μπάσκετ είχε απογειωθεί, όπως επίσης το μίσος και ο ανταγωνισμός ανάμεσα στους δύο συλλόγους.

Από την άλλη, βέβαια, αποδυναμώθηκε η ισχύς της ατάκας του Στιβ Γιατζόγλου, αφού ο περισσότερος κόσμος θεώρησε -λανθασμένα- μετά το κυριακάτικο βράδυ της 19ης Μαΐου του 1996 ότι οι 35 πόντοι (σ.σ. που αποτελούν ρεκόρ για το πρωτάθλημα και σε τελικούς των play-offs) ήταν και η μεγαλύτερη ever!

Ας επιστρέψουμε όμως στο 1977. Ο Παναθηναϊκός, που είχε επικρατήσει του Ολυμπιακού και στα δύο ματς του πρωταθλήματος και μάλιστα στην παράταση (σ.σ. 91-83 στο Παπαστράτειο, 86-82 στη Λεωφόρο) είχε ήδη στεφθεί πρωταθλητής. Οι «ερυθρόλευκοι» είχαν λοιπόν διπλό κίνητρο: αφενός να πάρουν τη ρεβάνς από τον «αιώνιο» αντίπαλο, αφετέρου να διατηρήσουν τα σκήπτρα στο θεσμό του κυπέλλου για δεύτερη σερί χρονιά, εξασφαλίζοντας παράλληλα τη συμμετοχή τους στο κύπελλο κυπελλούχων της επόμενης σεζόν. Παίζοντας ουσιαστικά το τελευταίο τους χαρτί για να διακριθούν, εμφανίστηκαν πεισμωμένοι και αποφασισμένοι. Η αισιοδοξία δεν έλειπε όπως φάνηκε από τις δηλώσεις, για παράδειγμα, του Στιβ Γιατζόγλου: «Τόσο εγώ όσο και οι συμπαίκτες μου θα προσπαθήσουμε να κερδίσουμε. Έχει διαφορά ο συγκεκριμένος αγώνας από αυτούς του πρωταθλήματος. Είμαστε έτοιμοι για κάτι καλό και διαφορετικό από τις φετινές μας εμφανίσεις».

Έκδηλη όμως υπήρξε και η αισιοδοξία στο πράσινο στρατόπεδο ενόψει της μεγάλης σύγκρουσης. Χαρακτηριστικές ήταν οι δηλώσεις του Απόστολου Κόντου: «Πιστεύω ότι ο Παναθηναϊκός έχει περισσότερες πιθανότητες να φτάσει στη νίκη επειδή δεν έχει το άγχος της κατάκτησης οπωσδήποτε ενός τίτλου. Συνεπώς θα παίξει πιο ελεύθερα και με τον αέρα του πρωταθλητή. Γνωρίζουμε ότι ο Ολυμπιακός θα τα παίξει όλα για όλα, αλλά το γεγονός αυτό δε θα μας επηρεάσει. Στόχος μας είναι η κατάκτηση του νταμπλ και θα τον πετύχουμε».

Ο Δημήτρης Κοκκολάκης έλεγε: «Νομίζω πως είμαστε καλύτεροι από τον Ολυμπιακό και φυσιολογικά πρέπει να κερδίσουμε», ενώ ο Τάκης Κορωναίος υποστήριξε ότι «δε θα μας επηρεάσει το γεγονός ότι κατακτήσαμε το πρωτάθλημα. Θα παίξουμε σα να μην έχει συμβεί αυτό και σα να διεκδικούμε μόνο το κύπελλο».

Από την πλευρά του, ο προπονητής του Ολυμπιακού και άλλοτε σημαία των «πρασίνων», Κώστας Μουρούζης τόνισε την προηγούμενη ημέρα του αγώνα: «Ουδέν σχόλιο. Τα σχόλια στο γήπεδο». Στο γήπεδο, όπου παρεμπιπτόντως πλημμύρισε από τσαμπατζήδες, αφού κόπηκαν μόλις 9.816 εισιτήρια (σ.σ. κόστιζαν 80 δραχμές, ποσό διόλου ευκαταφρόνητο για την εποχή) μολονότι στις εξέδρες του Καλλιμάρμαρου βρέθηκαν σχεδόν 20.000 θεατές!

Στο αγωνιστικό μέρος, καταιγιστικός ο Ολυμπιακός με ηγέτη τον δαιμόνιο Ελληνοαμερικανό πλέι μέικερ Πολ Μελίνη (24π. και κύριος εκφραστής των πολλών αιφνιδιασμών που εκδήλωσε η ομάδα του) και κυρίαρχο των αιθέρων τον Γιώργο Καστρινάκη (22π.) έκανε το «μουδιασμένο» του ξεκίνημα (σ.σ. το σκορ στα πρώτα 2’30’’ ήταν μόλις 2-0 υπέρ των Πειραιωτών!) να γίνει… υποσημείωση στην περιγραφή του ματς. Η άμυνα ζώνης που εφάρμοσε ο Κώστας Μουρούζης (σ.σ. οι φίλοι του «τριφυλλιού» τον αποδοκίμαζαν αποκαλώντας τον «προδότη») μετά το 10’ μπλόκαρε τον Παναθηναϊκό. Με τη διαφορά στο +28 (54-26) στην ανάπαυλα, το β’ ημίχρονο ήταν απλά μια τυπική διαδικασία. Στο 23’ έφτασε το +30 (61-31), στο 25’ στο +36 (69-33) και πέντε λεπτά πριν από τη λήξη η διαφορά αυξήθηκε στους 30 πόντους (92-53) για να φτάσει στο τελικό 110-68.

Το «ΦΩΣ» περιέγραφε την επόμενη ημέρα με γλαφυρό τρόπο τον περιφανή θρίαμβο του Ολυμπιακού: «Πριν από το παιχνίδι ούτε η φαντασία του Ιουλίου Βερν θα μπορούσε να συλλάβει την έκταση της ερυθρόλευκης νίκης». Η «Αθλητική Ηχώ» ανέφερε: «Η έκταση της ήττας και ο τρόπος με τον οποίο έχασε ο Παναθηναϊκός παραξένεψαν» και πως «το 110-68 δεν ήταν φυσιολογικό».

Τι είχε συμβεί και οι παίκτες του Παναθηναϊκού εμφανίστηκαν αγνώριστοι προς το χειρότερο και μόνο ένας πιτσιρικάς, ο 18χρονος -τότε- Μέμος Ιωάννου, ξεχώρισε γιατί απλά… ίδρωσε περισσότερο τη φανέλα; Λέγεται ότι οι «πράσινοι» αποφάσισαν με προτροπή του Χρήστου Κέφαλου να «τιμωρήσουν» τη διοίκηση που τους χρωστούσε τα «οιδιπορικά» κατεβαίνοντας στο γήπεδο τελείως απαθείς κι ως εκ τούτου να δεχθούν το σφυροκόπημα των αντιπάλων τους!

Αυτό βέβαια διόλου δεν απασχόλησε τους αθλητές του Ολυμπιακού, που «ρούφηξαν» κάθε στιγμή του θριάμβου τους, αλλά και τους οπαδούς του που ξετρελαμένοι έκαναν πορεία στους κεντρικούς δρόμους της Αθήνας υπό τον ήχο της τρομπέτας του θρυλικού Αττίλιο.

Ο αρχηγός, Στιβ Γιατζόγλου, δήλωσε: «Ήμασταν σαφώς ανώτεροι και το τελικό σκορ μιλάει από μόνο του». Ο 34χρονος -τότε- Γιώργος Μπαρλάς, με σπουδαία καριέρα νωρίτερα στον Σπόρτινγκ, έδειχνε να διανύει μια δεύτερη νεότητα. «Κατά τη γνώμη μου παίξαμε με ενθουσιασμό που μας επέτρεψε να πάρουμε πολύ γρήγορα μια διαφορά ασφαλείας» είπε, ενώ ο Νίκος Σισμανίδης επισήμανε: «Φάνηκε από αυτό το παιχνίδι πόσο άδικα χάσαμε το πρωτάθλημα. Η προσοχή μας τώρα στρέφεται στην κατάκτηση του κυπέλλου και μπορούμε να τα καταφέρουμε».

Πράγματι, στη συνέχεια της διοργάνωσης (σ.σ. ήταν μόλις η δεύτερη στην ιστορία) ο Ολυμπιακός κατέκτησε το τρόπαιο νικώντας κατά σειρά τον Εσπερο Καλλιθέας (131-66), τον Άρη (48-46), τον Ηρακλή (95-65) και στον τελικό τον Πανιώνιο με 103-88.

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ – ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ 110-68

Ημίχρονο: 54-26

Διαιτητές: Κώστας Ρήγας-Νίκος Κουμπούρης

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Μουρούζης): Καστρινάκης 22, Διάκουλας 18, Γιατζόγλου 15, Μελίνι 24, Μπαρλάς 11, Σισμανίδης 6, Ράμμος 10, Γκαρώνης 2, Κοκορόγιαννης 2, Σπανός

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Αναστασάτος): Κόντος Α. 21, Παπάζογλου 6, Κέφαλος 2, Ιωάννου 6, Παπαντωνίου 2, Κοκκολάκης 17, Μπατής 8, Πετρακάκης, Κόντος Στ. 4, Κορωναίος 2