Το story: Έξι χρόνια νωρίτερα, οι φίλοι του μπάσκετ… ξερνούσαν από τον απαίσιο τρόπο παιχνιδιού της Λιμόζ. Στην «Ολίμπια Χάλε» του Μονάχου, όμως, η Ζαλγκίρις Κάουνας του μετέπειτα προπονητή του Ολυμπιακού και της Εθνικής Ελλάδας, Γιόνας Καζλάουσκας, έπαιξε πραγματικά διαστημικό και άκρως ελκυστικό μπάσκετ. Το απόλυτο μπάσκετ! Για πρώτη φορά μετά από πάρα πολύ καιρό η επίθεση είχε θριαμβεύσει και η πορτοκαλί μπάλα αναστήθηκε επί γερμανικού εδάφους και μάλιστα στο ίδιο γήπεδο όπου πριν από δέκα χρόνια τα τρομερά μωρά της Γιουγκοπλάστικα του Σπλιτ κατακτούσαν την κορυφή της Ευρώπης.

Αφού ξεπέρασε εύκολα το εμπόδιο του (πρωταθλητή Ευρώπης δύο χρόνια νωρίτερα) Ολυμπιακού στον ημιτελικό, η λιθουανική ομάδα έριξε στο καναβάτσο και τη νικήτρια στο προηγούμενο φάιναλ φορ Κίντερ Μπολόνια (82-74), κατακτώντας για πρώτη φορά στην ιστορία της το τρόπαιο. Πατώντας το… γκάζι από την αρχή, έφτασε να προηγηθεί με 68-48 κι όταν οι Ιταλοί έκαναν, προεξέχοντος του συγκλονιστικού Ριγκοντό (27π.), την ύστατη προσπάθειά τους, «μίλησε» η κλάση του Μπούι (σ.σ. μετέπειτα παίκτης της ΑΕΚ), ο οποίος σφράγισε τη νίκη για την ομάδα του με καθοριστικά σουτ και κλέβοντας την μπάλα από τον (πρώην παίκτη του Παναθηναϊκού) Ούγκο Σκονοκίνι με τη διαφορά να έχει πέσει στους 6 (76-70).

Αξίζει μάλιστα να σημειωθεί ότι η Ζαλγκίρις πανηγύρισε το δεύτερο συνεχόμενο ευρωπαϊκό της τίτλο, καθώς το 1998 είχε κερδίσει το κύπελλο Σαπόρτα (82-67 τη Στεφανέλ Μιλάνο).

Ο καλός: Τάιους Έντνι. Ο κοντοπίθαρος (1.78) Αμερικανός (σ.σ. μερικά χρόνια αργότερα έπαιξε στον Ολυμπιακό) έκανε άνω κάτω τις αντίπαλες άμυνες, σκοράροντας, πασάροντας ιδανικά και οργανώνοντας το παιχνίδι της ομάδας του με άψογο τρόπο. Κάποιες φορές έτρεχε τόσο γρήγορα που -μεταξύ αστείου και σοβαρού- δεν τον προλάβαιναν οι κάμερες! Ασφαλώς, ο τίτλος του MVP του απονεμήθηκε παμψηφεί.

Ο κακός: Πέταρ Σκάνσι. Η δήλωσή του προπονητή της Τιμσίστεμ πριν από τον εμφύλιο με την Κίντερ «ο Μεσίνα δε δέχεται τον τίτλο του φαβορί γιατί όλοι στην Κίντερ έχουν χεστεί από το φόβο τους» ήταν τουλάχιστον ατυχής… Από κοντά και ο Πρέντραγκ Ντανίλοβιτς, του οποίου η απόδοση κυμάνθηκε σε πολύ χαμηλά επίπεδα.

Η κατάταξη: 1. Ζαλγκίρις, 2. Κίντερ, 3. Ολυμπιακός, 4. Τιμσίστεμ

Ο τελικός της 22ης Απριλίου 1999

ΖΑΛΓΚΙΡΙΣ-ΚΙΝΤΕΡ 82-74

ΖΑΛΓΚΙΡΙΣ (Καζλάουσκας): Μπούι 17 (2/6δ., 3/4τρ., 4/6β., 2κλ.), Έντνι 14 (5/6δ., 1/3τρ., 1/4β., 6ρ., 6ασ., 4λ.), Στομπέργκας 12 (2/6δ., 2/2τρ., 2/3β., 3ασ.), Μασιούλις 4, Ε. Ζουκάουσκας 4, Ζίντεκ 12 (3/6δ., 6/8β., 6ρ.), Αντομάιτις 12 (4/4δ.), Μ. Ζουκάουσκας 11 (1/2δ., 2/2τρ., 3/5β.), Μασκολιούνας

ΚΙΝΤΕΡ (Μεσίνα):
Ντανίλοβιτς 7 (2/6δ., 1/5τρ., 4λ.), Ριγκοντό 27 (2/7δ., 5/7τρ., 8/10β., 2κλ.), Αμπιο 8 (5ρ.), Φρόζινι 5, Νεστέροβιτς 12 (4/9δ., 4/5β., 13ρ., 3ασ.), Σκονοκίνι 15 (3/9δ., 1/3τρ., 6/7β., 3ασ.), Ο’ Σάλιβαν, Μπινέλι, Κρίπα