Το story: Χρειάστηκε να περάσουν 35 ολόκληρα χρόνια προκειμένου να επιστρέψει στην κορυφή της Ευρώπης η ΤΣΣΚΑ Μόσχας και σ’ αυτό έβαλε το χεράκι του (για την ακρίβεια συνέβαλε τα μέγιστα) ένα Ελληνόπουλο, ο Θοδωρής Παπαλουκάς!

Στο απόγειο της καριέρας του, ο πρώην διεθνής άσος οδήγησε τη ρωσική αρκούδα στο θρίαμβο με πληθωρικές εμφανίσεις στη Saska Arena της Πράγας, που του χάρισαν τον τίτλο του MVP και την αναγνώριση σε όλη τη γηραιά ήπειρο.

Στον ημιτελικό, η ΤΣΣΚΑ με 19 πόντους του «Τεό» σε 28 λεπτά συμμετοχής έκαμψε εύκολα την αντίσταση της Μπαρτσελόνα (στην οποία αγωνιζόταν ο Μιχάλης Κακιούζης) 84-75, ενώ στον τελικό κόντρα στη Μακάμπι οι 18 πόντοι και οι 7 ασίστ του Έλληνα άσου έκαναν τη διαφορά για το 73-69 υπέρ της μοσχοβίτικης ομάδας.

Η Μακάμπι ήταν παρούσα για τρίτη συνεχόμενη φορά στον τελικό της διοργάνωσης, χάνοντας την ευκαιρία να ισοφαρίσει το three-peat της Γιουγκοπλάστικα (1989-1990-1991) σε επίπεδο φάιναλ φορ και της ASK Ρίγας (1958-1959-1960) στο κύπελλο πρωταθλητριών ομάδων Ευρώπης γενικότερα.

Ο καλός: Θοδωρής Παπαλουκάς. Το ότι ο τότε Υπουργός Άμυνας της Ρωσίας του έταξε να οδηγήσει… τανκ στην Κόκκινη Πλατεία, είναι υπεραρκετό για να καταδείξει το μέγεθος της ικανοποίησης που επικρατούσε στο ρωσικό στρατόπεδο για τις εκπληκτικές εμφανίσεις του Έλληνα άσου! Ο οποίος, σημειωτέον, ψηφίστηκε κορυφαίος Ευρωπαίος παίκτης για το 2006!

Ο κακός: Πάμπλο Πριτζιόνι. Ο γκαρντ της Ταού Κεράμικα (σ.σ. στα προημιτελικά είχε αποκλείσει τον Παναθηναϊκό) κυριολεκτικά πέρασε και δεν ακούμπησε, καθώς στον ημιτελικό με τη Μακάμπι δεν πέτυχε ούτε έναν πόντο (0/4 σουτ, 3 λάθη σε 21’), ενώ στον (ούτως ή άλλως άνευ σημασίας) μικρό τελικό σκόραρε μόλις 8 πόντους.

Η ατάκα: «Ούτε να διανοηθείς να φύγεις από τη Μόσχα». Ο Ετόρε Μεσίνα έστειλε το μήνυμα στον Παπαλουκά, ο οποίος «υπάκουσε» και πανηγύρισε άλλη μία Ευρωλίγκα δύο χρόνια αργότερα.

Η κατάταξη: 1. ΤΣΣΚΑ, 2. Μακάμπι, 3. Ταού Κεράμικα, 4. Μπαρτσελόνα

Ο τελικός της 30ής Απριλίου 2006

Τα δεκάλεπτα: 18-18, 35-30, 49-48, 73-69

ΤΣΣΚΑ (Μεσίνα): Παπαλουκάς 18 (3/4δ., 2/4τρ., 6/8β., 3ρ., 7ασ., 2κλ., 2λ.), Βάντερπουλ 16 (6/12δ., 0/1τρ., 4/5β., 3ρ., 4ασ., 3κλ.), Σμόντις 12 (1/3δ., 3/6τρ., 1/2β., 8ρ.), Λάνγκντον 11 (0/1δ., 3/6τρ., 2/2β.,), Ζεβροσένκο 10 (5/5δ., 0/2β., 4ρ., 3τ.), Χόλντεν 6 (4κλ.), Πανόφ, Βαν ντεν Σπίγκελ

ΜΑΚΑΜΠΙ (Γκέρσον): Σόλομον 20 (4/6δ., 4/8τρ., 2ασ., 2κλ., 5λ.), Άρνολντ 14, Πάρκερ 10 (2/5δ., 2/4τρ., 5ρ., 2ασ., 3λ.), Μπουρστέιν 9 (2/2δ., 1/3τρ., 2/2β., 7ρ., 2ασ., 3λ.), Μπαστόν 6 (15ρ., 2τ.), Βούιτσιτς 4 (5ρ., 2τ., 4λ.), Σαρπ 3, Πένι 3