Το story: Έκτο συνεχόμενο φάιναλ φορ, τρίτος συνεχόμενος τελικός, δεύτερη κούπα! Κάπως έτσι μπορεί να αποδοθεί συνοπτικά η πορεία της ΤΣΣΚΑ, που κατέληξε στο 6ο κύπελλο Πρωταθλητριών ομάδων Ευρώπης της ιστορίας της με πρωταγωνιστή τον… συνήθη ύποπτο Θοδωρή Παπαλουκά, στην τελευταία του σεζόν με τη φανέλα της ρωσικής ομάδας.

Ο τελικός (και πάλι όπως το 2006 στην Πράγα) με τη Μακάμπι που διεξήχθη στο «Pabellon Deportivo» της Μαδρίτης εξελίχθηκε σε παράσταση για έναν ρόλο για τους Μοσχοβίτες (91-77), οι οποίοι είχαν πλέον στη σύνθεσή τους τον (ρούκι σε φάιναλ φορ) Νίκο Ζήση και γιόρτασαν με τον καλύτερο τρόπο τα 85 χρόνια από την ίδρυση του συλλόγου.

Αξίζει να σημειωθεί ότι στα προημιτελικά είχαν αποκλείσει τον Ολυμπιακό, ενώ ο Στέλιος Κουκουλεκίδης που σφύριξε στον τελικό ήταν κι αυτός μέρος του ελληνικού παζλ στο 21ο φάιναλ φορ της σύγχρονης ιστορίας και έκτο χωρίς εκπροσώπηση ελληνικής ομάδας.

Ο καλός: Έτορε Μεσίνα. Παρότι βίωνε μια προσωπική τραγωδία λόγω της πρόσφατης απώλειας του αδερφού του, έκανε την καρδιά του πέτρα και οδήγησε την ομάδα του στην κορυφή της Ευρώπης, παίζοντας εξαιρετικό μπάσκετ. Ήταν το τέταρτο τρόπαιο για τον Ιταλό προπονητή, που ισοφάρισε την επίδοση των Πέδρο Φεράντιθ, Αλεξάντερ Γκομέλσκι και Μπόζινταρ Μάλκοβιτς.

Φυσικά ιδιαίτερης αναφοράς χρήζει η παρουσία του MVP Τράιαν Λάνγκντον, ο οποίος είχε 21 πόντους (2/2 δίποντα, 4/5 τρίποντα, 5/6 βολές) και ακόμη επτά ριμπάουντ, δύο κλεψίματα, μια ασίστ και επτά κερδισμένα φάουλ σε περίπου 36 λεπτά συμμετοχής.



Ο κακός:
Ταού Κεράμικα. Συμμετείχε για 4η συνεχόμενη φορά σε φάιναλ φορ, αλλά δεν μπόρεσε να επιστρέψει στην Ισπανία με την κούπα στις αποσκευές της. Λες και είχε μαζί της τη «λούζερ» αύρα της Μπαρτσελόνα των προηγουμένων ετών…

Η κατάταξη: 1. ΤΣΣΚΑ, 2. Μακάμπι, 3. Σιένα, 4. Ταού Κεράμικα

Ο τελικός της 4ης Μαΐου 2008

ΜΑΚΑΜΠΙ ΤΕΛ ΑΒΙΒ-ΤΣΣΚΑ 77-91

Τα δεκάλεπτα:
21-22, 41-42, 57-63, 77-91

Μακάμπι Τελ Αβίβ (Σερφ):
Μπάιναμ 23 (2), Σαρπ, Βούιτσιτς 2, Ελιγιάχου, Μόρις 13 (2), Κάσπι 9, Γκαρσία 2, Μπλούθενταλ 5 (1), Κάμινγκς, Μπατίστα 14, Χαλπερίν 9

ΤΣΣΚΑ Μόσχας (Μεσίνα): Παπαλουκάς 12 (1), Ζήσης, Σμόντις 13 (1), Σισκάουσκας 13 (1), Χόλντεν 14 (3), Άντερσεν 13 (1), Λάνγκντον 21 (4), Γκορί 2, Βαν Ντεν, Σπίγκελ 3, Χριάπα