Μετά από 32 ολόκληρα χρόνια η ΑΕΚ επέστρεψε στην κορυφή του ελληνικού μπάσκετ, ολοκληρώνοντας μια μοναδική ανατροπή κόντρα στον κυπελλούχο εκείνης της σεζόν Ολυμπιακό.

Στον πέμπτο και τελευταίο τελικό, η ομάδα του Ντούσαν Σάκοτα επικράτησε 79-70 των «ερυθρολεύκων» και κατέκτησε τον τίτλο μολονότι αρχικά είχε βρεθεί να χάνει με 2-0 στη σειρά! Ποτέ άλλοτε δεν έχει συμβεί τέτοιο come back στην ιστορία των πλέι οφ.

Η 5η Ιουνίου του 2002 (σ.σ. ημέρα Τετάρτη) είναι μια ημερομηνία που δε θα ξεχαστεί ποτέ από τους φίλους της «βασίλισσας». Αποδίδοντας κατά διαστήματα εντυπωσιακό μπάσκετ, κυρίως στο α’ ημίχρονο όπου προηγήθηκαν 43-31, οι παίκτες του Σάκοτα ήταν οι κυρίαρχοι του αγώνα παρά τις φιλότιμες προσπάθειες του Μίλαν Τόμιτς, ο οποίος προσπάθησε μόνος του να αλλάξει τη ροή με κρεσέντο από τη γραμμή του τρίποντου (σ.σ. ευστόχησε συνολικά σε 4 εκ των οποίων τα 3 σερί στο τέλος του γ’ δεκάλεπτου μειώνοντας σε 56-51), ωστόσο -με εξαίρεση τον Ρισασέ (17π.)- ήταν απελπιστικά μόνος.

Χωρίς το «βαρύ πυροβολικό» του στην επίθεση, τον Αλφόνσο Φορντ που απουσίασε λόγω τραυματισμού, αλλά και τον Τζέιμς Φόρεστ, ο Ολυμπιακός δεν μπόρεσε να βρει λύσεις απέναντι στην παθιασμένη ΑΕΚ, η οποία μπροστά στο διψασμένο για τον τίτλο κόσμο της (σ.σ. 11.000 οπαδοί της βρέθηκαν στο ΟΑΚΑ) δεν ήθελε να χάσει την ευκαιρία να επιστρέψει στο θρόνο του πρωταθλητή.

Ο Σούμποτιτς δεν εμπιστεύθηκε τον Θοδωρή Παπαλουκά στο α’ ημίχρονο και ο Ολυμπιακός ήταν τουλάχιστον μία ταχύτητα πιο αργός από τους αντιπάλους του, που όποτε τους δόθηκε η ευκαιρία εκδήλωσαν αιφνιδιασμούς.

Η διαφορά για τους γηπεδούχους έφτασε στο +17 (48-31) στις αρχές του γ’ δεκάλεπτου και μια αχτίδα φωτός φάνηκε για τον Ολυμπιακό όταν ο Μπετς χρεώθηκε με το τέταρτο φάουλ του. Οι Πειραιώτες αντεπιτέθηκαν έχοντας πρωταγωνιστές τους Τόμις και Ρισασέ (σ.σ. ο Γάλλος με δύο τρίποντα ισοφάρισε 59-59 στο 33’) και το ΟΑΚΑ προς στιγμή πάγωσε όταν ο Ντε Μιγκέλ έδωσε το προβάδισμα (61-59) στην ομάδα του, που ανέβασε κι άλλο τη διαφορά (65-62) στα 4’57’’ πριν από τη λήξη.

Η τελευταία λέξη όμως ανήκε στην ΑΕΚ και ιδιαίτερα στο Νίκο Χατζή και στον MVP των τελικών Δήμο Ντικούδη, ο οποίοι ανέλαβαν δράση και με ορισμένα κρίσιμα καλάθια και προσωπικές ενέργειες οδήγησαν τους «κιτρινόμαυρους» στη νίκη με 79-70 και στο όγδοο πρωτάθλημα της ιστορίας τους, σπάζοντας παράλληλα την τετραετή κυριαρχία του Παναθηναϊκού στην Α1.

Αυτός ήταν ο πρώτος ελληνικός τίτλος του Ντράγκαν Σάκοτα ύστερα από 11 χρόνια παρουσίας στη χώρα μας (σ.σ. το 1991 είχε κατακτήσει το κύπελλο Κόρατς με τον ΠΑΟΚ) σε μία σεζόν όπου τόσο αυτός όσο και η διοίκηση (σ.σ. είχε μειώσει το μπάτζετ στο μισό, στηριζόμενη κυρίως σε Έλληνες παίκτες μετά από μια πενταετία ανόδου και αρκετών τροπαίων έχοντας στον πάγκο Ιωαννίδη και Ίβκοβιτς) είχαν αμφισβητηθεί.

Ο τελικός της 5ης Ιουνίου 2002

ΑΕΚ-Ολυμπιακός 79-70

Τα δεκάλεπτα: 16-14, 43-31, 56-51, 79-70

ΑΕΚ (Σάκοτα): Ζήσης 2 (1/1 δίπ.), Κακιούζης 13 (3/5 δίπ., 2/4 τρίπ., 1/2 βολ.), Χόλντεν 14 (5/9 δίπ.), Ντικούδης 23 (7/12 δίπ., 1/2 τρίπ., 6/10 βολ., 8 ριμπ.), Χατζής 20 (4/5 δίπ, 3/6 τρίπ., 3/4 βολ.), Μπετς 3 (3/4 βολ., 4 ριμπ.), Κικίλιας (3 ριμπ.), Μπιλμπά 4 (4 ριμπ.), Παντελιάδης, Ταπούτος

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Σούμποτιτς): Τόμιτς 15 (4), Αμανατίδης 10, Ντε Μιγκέλ 10, Παπανικολάου 7, Μπουντούρης 3 (1), Ρισασέ 17 (4), Φέμερλινγκ 2, Νικαγκμπάτζε 5 (1), Παπαλουκάς 1

Η σειρά των πλέι οφ 2001-2002
ΑΕΚ – ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ 3-2
1ος τελικός (74-82): Ντικούδης 16, Χόλντεν 15, Καρ 16 – Παπανικολάου 21, Φόρεστ 15
2ος τελικός (70-75): Χατζής 20, Ντικούδης 19, Μπετς 19 – Φορντ 22, Φόρεστ 20
3ος τελικός (85-78): Ρισασέ 16, Φορντ 15 – Ντικούδης 17, Χόλντεν 16
4ος τελικός (61-60): Φόρεστ 19 – Ντικούδης 20 – Κακιούζης 15
5ος τελικός (79-70): Ντικούδης 23, Χατζής 20 – Ρισασέ 16, Τόμιτς 15