Πριν από 26 χρόνια ο ΠΑΟΚ επέστρεφε θριαμβευτής από την Τεργέστη, έχοντας στις αποσκευές του το Κύπελλο Κόρατς. Στις 16 Μαρτίου 1994, ο «δικέφαλος του Βορρά» κατέκτησε τον δεύτερο ευρωπαϊκό τίτλο της ιστορίας του μετά το Κύπελλο Κυπελλούχων, το 1991, στη Γενεύη.

Ολοκλήρωσε, έτσι, με τον καλύτερο τρόπο ένα σερί από πολύ σημαντικές ευρωπαϊκές παρουσίες, καθώς επί μια τετραετία πρωταγωνίστησε σε όλες τις διοργανώσεις της Γηραιάς Ηπείρου. Το 1992 απέτυχε να κάνει το repeat, αφού ηττήθηκε στον τελικό της Ναντ, έναν χρόνο μετά την… πάτησε από τον (αγνώστων λοιπών) στοιχείων Ραγκάτσι και το 1994 ήρθε η ώρα για τον ΠΑΟΚ να πραγματοποιήσει μια εκπληκτική εμφάνιση και να φέρει στη Θεσσαλονίκη το Κύπελλο Κόρατς, που εκείνο το βράδυ ξενύχτησε, πηγαίνοντας κόντρα στο… ωράριο του Παπαθεμελή!

Έχοντας στον πάγκο της τον Σούλη Μαρκόπουλο, η ελληνική ομάδα νίκησε ξανά (σ.σ. εκείνη την εποχή ο τελικός ήταν «διπλός») την ανερχόμενη -τότε- δύναμη του ιταλικού μπάσκετ Στεφανέλ Τιριέστε, αυτή τη φορά με το εντυπωσιακό 100-91 μέσα στο κατάμεστο από 4.000 Ιταλούς «Παλατσέτο Ντι Κιάρμπολα».

Η στατιστική των Θεσσαλονικέων πραγματικά ασύλληπτη: 24/38 δίποντα (63%), 9/11 τρίποντα (82%), 25/26 βολές (96%)! Τρεις περιφερειακοί παίκτες του ΠΑΟΚ (σ.σ. Πρέλεβιτς, Κόρφας, Μπουντούρης) μοιάζουν με… γίγαντες, αφού σκοράρουν μαζί 58 πόντους, ενώ ο τελευταίος περιόρισε αρκετά τον 17χρονο -τότε- Ντέγιαν Μποντιρόγκα, ο οποίος αγωνιζόταν ως «ξένος»!

Από κοντά σε απόδοση ο… συνήθης ύποπτος Ουόλτερ Μπέρι με 26 πόντους, 13 ριμπάουντ (από τα 23 που είχε όλος ο ΠΑΟΚ!), 3 κλεψίματα και εκπληκτικά ποσοστά (11/16 δίποντα, 4/4 βολές), ο οποίος μαζί με τον Ρόι Τάρπλεϊ του Ολυμπιακού αποτελούσαν με διαφορά το καλύτερο δίδυμο Αμερικανών στην Ευρώπη εκείνη την εποχή.

Ποια Γιουγκοπλάστικα; Ο… ΠΑΟΚ!

Ο Πέταρ Σκάνσι έναν χρόνο νωρίτερα είχε στερήσει από τον ΠΑΟΚ τη δυνατότητα να παίξει στον τελικό του φάιναλ φορ του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος, που διεξήχθη στο ΣΕΦ. Το βράδυ της 16ης Μαρτίου 1994, ο προπονητής της Μπένετον Τρεβίζο… έτριβε τα μάτια του: «Από την εποχή της μεγάλης Γιουγκοπλάστικα είχα να δω τόσο τέλεια ομάδα! Ο ΠΑΟΚ έκανε ό,τι μπορεί να πετύχει μια ομάδα σε έναν τελικό. Πρέπει να παίζει στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα και όχι στο Κύπελλο Κόρατς!»

Ο «μεγάλος» Ιταλός τεχνικός, Σάντρο Γκάμπα, απένειμε, εξάλλου, τα εύσημα στην τακτική των «μαυρόασπρων»: «Ο ΠΑΟΚ έπαιξε πάρα πολύ έξυπνα. Έγιναν οι σωστές κινήσεις, οι σωστές επιθέσεις, οι σωστές άμυνες. Άξια κέρδισε το Κύπελλο Κόρατς».

Ήταν η κίνηση-ματ του Μαρκόπουλου να ρισκάρει, αφήνοντας τον φορτωμένο με τέσσερα φάουλ Πρέλεβιτς και να χρησιμοποιήσει σαν τρίτο «κοντό» τον Μπουντούρη, που αποδείχθηκε καθοριστική για την εξέλιξη του αγώνα. «Είναι η πιο ευτυχισμένη στιγμή της ζωής μου» βροντοφώναζε ο Έλληνας προπονητής, που βρέθηκε από τον πάγκο του Δημόκριτου (Α2) να πανηγυρίζει την κατάκτηση ενός ευρωπαϊκού τροπαίου, ενώ επισήμανε πως: «Ήμουν σίγουρος ότι θα κατακτούσαμε το Κύπελλο, αφού ήμασταν ανώτεροι από τη Στεφανέλ. Ευχαριστώ πολύ τα παιδιά για την προσπάθειά τους. Ό,τι επιθυμεί ένας προπονητής το ’χω κάνει πια, αφού ένα ευρωπαϊκό Κύπελλο είναι το όνειρο του καθένα».


Πρέλεβιτς, ο… τιμωρός!

Δεν το λέμε εμείς, αλλά ολόκληρος Ντέγιαν Μποντιρόγκα, που στα 17 του χρόνια πήρε ένα καλό μάθημα για το τι σημαίνει «ηγέτης» και «δολοφόνος» στην επίθεση από τον μετρ του είδους, Μπάνε Πρέλεβιτς. «Ο Πρέλεβιτς είναι ένας αληθινός τιμωρός» είπε ο Σέρβος γκαρντ, ενώ δεν έκρυψε τον θαυμασμό του για την εντυπωσιακή συμπαράσταση 300 οπαδών του ΠΑΟΚ.

Ο ενθουσιασμός στο στρατόπεδο του δικεφάλου ήταν τόσο μεγάλος, που ακόμα κι αυτός ο γνωστός για την… αφασία του, Ουόλτερ Μπέρι, πανηγύρισε με τους Έλληνες οπαδούς και πήγε πρώτος να κόψει το διχτάκι, όπως επιτάσσει το έθιμο!

«Έχω τρία στα τρία» καυχιόταν ο Ζόραν Σάβιτς, ο οποίος κέρδιζε τον τρίτο του ευρωπαϊκό τίτλο, ενώ ο Πρέλεβιτς υποσχέθηκε ότι «σειρά έχει το μεγάλο Κύπελλο, το Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα».

Το γλέντι μεταφέρθηκε από την παραθαλάσσια Τεργέστη στη «Νύμφη του Θερμαϊκού», όπου χιλιάδες φίλοι του ΠΑΟΚ περίμεναν την αποστολή στο αεροδρόμιο «Μακεδονία» τα ξημερώματα και όταν ο Πρέλεβιτς εμφανίστηκε με την κούπα αγκαλιά έγινε η νύχτα… μέρα!

ΣΤΕΦΑΝΕΛ ΤΡΙΕΣΤΕ: Μποντιρόγκα 24 (3), Τζεντίλε 23 (2), Πιλούτι 13 (3), Φούτσκα 9 (1), Ντε Πολ, Λάμπλεϊ 18, Πολ Μποντέτο, Καντερέλο 4, Καλαβίτα.

ΠΑΟΚ: Μπουντούρης 12 (2), Πρέλεβιτς 30 (3), Μπαλογιάννης, Κόρφας 16 (2), Γαλακτερός 8 (2), Σάβιτς 8, Μπέρι 26

Σχετικά άρθρα