Η παρουσία των Κλάιντ Ντρέξλερ και Τέρι Πόρτερ στους Μπλέιζερς δεν του επέτρεψε να ξεδιπλώσει αμέσως τις χάρες του στα αμερικανικά παρκέ.

Ο Ρικ Άντελμαν -τότε προπονητής της ομάδας του Πόρτλαντ- δεν τον εμπιστευόταν με το χρόνο συμμετοχής του να κυμαίνεται την πρώτη του χρονιά στο NBA στα 12 λεπτά ανά παιχνίδι και τη σεζόν 1990-1991 να πέφτει στα 7 λεπτά.

Ο Ντράζεν Πέτροβιτς ήθελε απεγνωσμένα να φύγει από τη «φυλακή» του Πόρτλαντ και η ευχή του πραγματοποιήθηκε, πριν από 26 χρόνια, στις 23 Ιανουαρίου του 1991 όταν και έγινε ανταλλαγή στους Νιου Τζέρσεϊ Νετς. Ο μέσος όρος του αυξήθηκε στα 20.5 λεπτά ανά αγώνα σκοράροντας 12.6 πόντους σε 43 παιχνίδια μέχρι και το τέλος της σεζόν. Με την έναρξη της σεζόν 1991-1992, ο Ντράζεν ήταν έτοιμος να δείξει σε όλους για πιο λόγο είχε το παρατσούκλι «Μότσαρτ». Ο μέσος όρος συμμετοχής του εκτοξεύθηκε στα 36.9 λεπτά, πετυχαίνοντας 20.6 πόντους ανά αγώνα. Ο Μπιλ Φιτς (προπονητής των Νετς από το 1989 έως και το 1992) του έδωσε τα κλειδιά της ομάδας και αυτός οδήγησε τους Νετς στα πλέι οφ του NBA, όπου αποκλείστηκαν στον πρώτο γύρο από τους Κλίβελαντ Καβαλίερς.

Η επόμενη σεζόν (1992-93), με τον Τσακ Ντέιλι στον πάγκο, ήταν ακόμα καλύτερη για τον «Πέτρο» (σ.σ. έτσι τον αποκαλούσαν στην Αμερική). Σκόραρε 22.3 πόντους με 52% στα σουτ εντός πεδιάς και ψηφίστηκε στην τρίτη καλύτερη πεντάδα του NBA. Παρ’ όλα αυτά, δεν πήρε πρόσκληση για το All Star Game, γεγονός που τον πίκρανε αρκετά, με τον ίδιο να δηλώνει: «Αν δε με καλέσουν τώρα, πότε θα το κάνουν; Δεν ξέρω πώς να πάρω αυτή την αδικία. Με κάλεσαν να πάρω μέρος στον διαγωνισμό τριπόντων. Όχι ευχαριστώ, δεν το χρειάζομαι αυτό. Ανήκω στο παρκέ».

Με αφορμή τη συμπλήρωση 26 χρόνων από τη μετακόμιση του Ντράζεν στο Νιου Τζέρσεϊ, πάμε να θυμηθούμε μία ιστορική φάση του αείμνηστου Κοροάτη και -κατά πολλούς- κορυφαίου ευρωπαίου μπασκετμπολίστα όλων των εποχών με αντίπαλο τον θρυλικό σέντερ των Χιούστον Ρόκετς, Χακίμ Ολάζουουν.

Το παραπάνω χορευτικό του Ντράζεν σάς θυμίζει μήπως κάτι από το επόμενο βίντεο;

Σχετικά άρθρα