Ο Νίκος Βαγγέλης αρθρογραφεί στο Basketworld.net για το “λαμπερό άστρο” του Γιάννη Σφαιρόπουλο, που οδηγεί εκ του ασφαλούς την Μακάμπι Τελ Αβίβ, με συνέπεια και εξαιρετικό αγωνιστικό πρόσωπο, για πρώτη φορά στη μετά-Ντέιβιντ Μπλατ εποχή.

Ο Παναθηναϊκός έχασε στο Τελ Αβίβ τη μεγάλη ευκαιρία να μπει σε τροχιά τετράδας στην Ευρωλίγκα, χάνοντας το ματς… μέσα από τα χέρια του, με τη Μακάμπι να είναι η μεγάλη κερδισμένη. Βέβαια, η μεγαλύτερή της επιτυχία ήταν η περσινή κίνηση-ματ με την έλευση του Γιάννη Σφαιρόπουλου στο τιμόνι, έπειτα από αρκετές αποτυχίες και αρκετά λεφτά πεταμένα στη… θάλασσα. Πλέον, οι Ισραηλινοί ξέρουν ότι έχουν σπουδαίο προπονητή και η κίνησή τους να τον “δέσουν” για τρία ακόμη χρόνια, κάνοντάς τον πιο ακριβοπληρωμένο προπονητή στην τεράστια ιστορία τους, σημαίνει από μόνο του πάρα πολλά πράγματα. Ο Έλληνας τεχνικός το κέρδισε με το… σπαθί του και τη σκληρή δουλειά του, με την καθηλωτική αγάπη του απαιτητικού κόσμου της “Ομάδας του Λαού” να τα λέει όλα.

Ο “Σφαιρό” έκλεισε τον κύκλο του στον Πειραιά το καλοκαίρι του 2018, με αρκετούς… ακραίους και με κοντή μνήμη να τον χαρακτηρίζουν… (Α)Σφαιρόπουλο και εν μέρει να τον “αποκαθηλώνουν” και να τον απαξιώνουν. Βέβαια, οι καθαρά μπασκετικοί δεν μπορούν να τον βγάλουν από την καρδιά τους για το πάθος, το σθένος και τη “στρατηγική” του ικανότητα, καθώς και για τους τίτλους και τις συμμετοχές σε τελικούς. Το φινάλε της καριέρας του στο λιμάνι δεν ήταν ιδανικό, λόγω μίνι κορεσμού και τραυματισμών, αλλά ήταν τελείως άδικο να “στιγματίσει” την εν γένει αξιοσημείωτη προσφορά του. Είναι ένας εκ των πετυχημένων προπονητών στην ιστορία του μπασκετικού Ολυμπιακού και όποιος το αμφισβητεί έχει… μαύρα μεσάνυχτα. Ο Γιάννης Σφαιρόπουλος είναι σπουδαίος στη δουλειά του και θα συνεχίσει να ξεχωρίζει όπου κι αν κοουτσάρει. Στο Τελ Αβίβ τον θέλουν για πάντα στο “Γιαντ Ελιάου” και το απέδειξαν με τον πλέον εκκωφαντικό τρόπο. Η εκτίμηση προς το πρόσωπό του είναι καθολική και ίσως με την ομάδα που “χτίζει” προσεκτικά και μελετημένα, καταφέρει να επαναφέρει την Μακάμπι στην κορυφή της Ευρώπης και να κατακτήσει την πρώτη Ευρωλίγκα της καριέρας του. Στις δύο συμμετοχές του σε Φάιναλ Φορ με τον Ολυμπιακό απέκλεισε ισάριθμες φορές την ΤΣΣΚΑ Μόσχας και ατύχησε και στους δύο τελικούς να παίξει κόντρα στις διοργανώτριες Ρεάλ Μαδρίτης και Φενέρμπαχτσε. Η ιστορία θα τον δικαιώσει και θα του δώσει πίσω αυτό που του χρωστάει γιατί του αξίζει πραγματικά.

ΥΓ: Τι παιχνίδια παίζει καμιά φορά η… μοίρα. Ο Ολυμπιακός έκανε το μεγάλο “μπαμ” φέρνοντας τον άλλοτε προπονητή-θρύλο της Μακάμπι, Ντέιβιντ Μπλατ για να αντικαταστήσει τον Σφαιρόπουλο και το αποτέλεσμα ήταν απογοητευτικό, με τους Ισραηλινούς από την άλλη να παίρνουν με χαμηλούς τόνους τον έμπειρο Έλληνα κόουτς και να δικαιώνονται πανηγυρικά.

Σχετικά άρθρα