Τη στιγμή που η αντρική ομάδα περνάει δύσκολες στιγμές μέσα σε κλίμα ανασφάλειας και προβλημάτων, οι υποδομές δίνουν στον Πανιώνιο έναν σημαντικό λόγο να χαμογελάει. Το παιδικό τμήμα έκλεψε πέρυσι την παράσταση, με μια ξέφρενη πορεία που είχε τη σφραγίδα του Κώστα Μελέτη.

Οι ιθύνοντες του ιστορικού σωματείου της Νέας Σμύρνης δεν υπήρχε περίπτωση να τον αφήσουν να φύγει και παρότι είχε προτάσεις από την Ελλάδα, αλλά και μια δελεαστική προσφορά από την Κύπρο, ο έμπειρος προπονητής και τεχνικός διευθυντής του Eurohoops Olympia Basketball Camp, αποφάσισε να παραμείνει… πιστός στρατιώτης του Ιστορικού, προκειμένου να μην αφήσει στη μέση το σπουδαίο πλάνο που εκπονεί.

Παρότι ήταν το απόλυτο αουτσάιντερ στην τελική ευθεία της ΕΣΚΑΝΑ, ο Πανιώνιος έκανε διαρκείς εκπλήξεις, με αποκορύφωμα τον απίστευτο θρίαμβο απέναντι στον Ολυμπιακό, τον οποίο πέταξε… έξω παρότι είχε μειονέκτημα έδρας! Η συνέχεια ήταν εντυπωσιακή και στο Πανελλήνιο Πρωτάθλημα, όπου κατάφερε να αφήσει πίσω του τεράστιες δυνάμεις όπως ο Προμηθέας, χάνοντας το τρόπαιο του πρωταθλητή από τον παντοδύναμο Παναθηναϊκό. Βέβαια, η δεύτερη θέση με τα δεδομένα που υπήρχαν ισοδυναμούσε με τίτλο, κάτι που δεν χωράει αμφισβήτηση.

Κι επειδή στις αναπτυξιακές ηλικίες αυτό που μετράει δεν είναι μόνο οι νίκες και τα αποτελέσματα, το γεγονός που φέρνει αισιοδοξία στην Πλατεία, είναι πάνω απ’ όλα ο τρόπος με τον οποίο αγωνίστηκαν αυτά τα παιδιά. Με αρχές, σωστή νοοτροπία και πειθαρχία, «έδεσαν» αρμονικά μεταξύ τους, κάνοντας τον προπονητή τους περήφανο για την παρουσία τους. Και έπεται συνέχεια, με την παρουσία του κόουτς Μελέτη να αποτελεί «εγγύηση» και για την επόμενη μέρα.