«Οι Νικς είναι ίσως η χειρότερη αμυντικά ομάδα στην ιστορία». Τάδε έφη Τσαρλς Μπάρκλεϊ πριν από εννιά χρόνια σε ερώτηση για το πώς βλέπει το μέλλον των Νικς.

Και άντε τώρα εσύ να τον διαψεύσεις ή να τον κατηγορήσεις! Μια ομάδα που είχε προπονητή τον («αν παίξω άμυνα, να μου κοπεί το μπάσκετ») Μάικ Ντ’Αντόνι (σ.σ. νυν των Ρόκετς) και βασικούς σούπερ-σταρ τους δυο κορυφαίους επιθετικά, πλην όμως χείριστους αμυντικά All Stars του πρωταθλήματος (Καρμέλο Άντονι και Αμάρε Στούντεμαϊρ), εκ των πραγμάτων θα πήγαινε στη λογική «όσα βάλουμε και όσα φάμε».

Βεβαίως, όπως έχει διδάξει η ιστορία, αυτού του είδους η αγωνιστική φιλοσοφία δε φέρνει νίκες, πράγμα που έχει επαληθευτεί όλα αυτά τα χρόνια μέσα από την αγωνιστική εικόνα των Νικς. Κατά συνέπεια άλλο που δεν ήθελε σαν αφορμή ο πάντοτε πικρόχολος «Σερ», ο οποίος δε δίστασε να ρίξει λάδι στη φωτιά με τις δηλώσεις του: «Οι Νικς είναι ίσως η χειρότερη ομάδα της ιστορίας στην άμυνα. Είναι φρικτοί. Έχω παρακολουθήσει γύρω στα 5-6 παιχνίδια τους ύστερα από τη μεταγραφή του Καρμέλο και συμπεραίνω πως είναι φρικτοί. Και ο Μάικ Ντ’Αντόνι είναι ξεροκέφαλος. Τον σέβομαι ως προπονητή, αλλά θέλει να κερδίσει με το δικό του τρόπο. Όμως αυτό δεν πρόκειται ποτέ να λειτουργήσει».

Ο ίδιος ο -τότε- κόουτς της Νέας Υόρκης, ωστόσο, φάνηκε τότε ν’ αναγνωρίζει το πρόβλημα τονίζοντας πως «η άμυνα είναι η αχίλλειος πτέρνα μας και οφείλουμε να βελτιωθούμε». Μερικά χρόνια μετά, ωστόσο, οι Νικς έφτασαν στο σημείο να μην μπορούν να προκριθούν στα πλέι οφ! Από τότε φαινόταν το πράγμα!

Το αστείο της υπόθεσης; Ο Μάικλ Τζόρνταν σχεδόν σε κάθε αναφορά του για τον Μπάρκλεϊ ξεκινάει με τη φράση «μεγάλος παίκτης, αλλά ποτέ δεν έπαιζε άμυνα».

Σχετικά άρθρα