Ο Μάνος Παπαδόπουλος έδωσε συνέντευξη στη Λιθουανία και, μεταξύ άλλων, αναφέρθηκε στον Παναθηναϊκό, σχολιάζοντας την παρουσία του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους στο «τριφύλλι».

Αναλυτικά όσα είπε ο επί πολλά χρόνια παράγοντας των «πρασίνων»:

Για τον Σάρας και τις επιτυχίες του με τον Παναθηναϊκό:
«Ήταν πολύ χαρούμενος, αλλά είχε και μια ανησυχία γιατί τέτοια πράγματα δε συμβαίνουν συχνά σε παίκτες. Ξέρετε ο Σάρας είναι πολύ συναισθηματικός παίκτης και ο κόσμος τον αγαπούσε πριν έρθει στον Παναθηναϊκό. Ήταν όλη η ιστορία με τον Ολυμπιακό, οι φήμες… Είχε ήδη αγαπήσει την Αθήνα, πριν καν ακουμπήσει τη μπάλα.

Ο Σάρας έδωσε την προσωπικότητά του στο σύλλογο. Είχαμε ήδη εξαιρετικούς χαρακτήρες, αλλά ήρθε ένας ακόμα ηγέτης. Δεν ήταν εύκολο να ελέγξουμε αυτούς τους χαρακτήρες και είμαι χαρούμενος που ήταν προπονητής τους, ο Ζέλικο. Όταν τελικά, καταφέραμε να ελέγξουμε την κατάσταση, νομίζω ότι το 2009 είχαμε την καλύτερη ευρωπαϊκή ομάδα όλων των εποχών. Αν σου έδινα τώρα 100 εκατομμύρια ευρώ, δε θα μπορούσες να φτιάξεις μια τόσο καλή ομάδα».

Για το γεγονός ότι υπήρχε η ιδέα να αναλάβει ο Γιασικεβίτσιους τον Παναθηναϊκό το 2012: «Η ιδέα είχε μπει πριν ένα χρόνο. Σε κάθε λεπτό, των τάιμ άουτ, έβλεπα πόσο καλά ξέρει το μπάσκετ ο Σάρας. Έβλεπε από πριν τις καταστάσεις στο παρκέ. Πάντα μιλούσε στα τάιμ άουτ με τους συμπαίκτες του. Τον παρακολουθούσα την τελευταία σεζόν και τον σκεφτόμουν από τη στιγμή που έφυγε ο Ζέλικο. Ήταν ακριβώς το ίδιο με τον Ζέλικο! Όταν έπαιζε στην Παρτιζάν, είχε μια πρόταση από νωρίς, για να αναλάβει προπονητής από καθηγητές, όπως ο Κιτσάνοβιτς και ο Ίβκοβιτς. Σκεφτόμουν κάτι ανάλογο και για τον Σάρας. Είχε σπουδαίο χαρακτήρα κι επίσης, όλοι στην Αθήνα τον αγαπούσαν πολύ. Μας ταίριαζε πολύ τότε η περίπτωση του».

Για τη συνεργασία του με τον Τσάβι Πασκουάλ: «Ως μάνατζερ κάνουμε κάποιες φορές αυτό το λάθος. Θέλουμε να χτίσουμε μια ομάδα, χωρίς τεράστιο προπονητή. Αυτό είναι αδύνατο, χωρίς έναν σπουδαίο προπονητή, δε μπορείς να κάνεις μια πολύ καλή ομάδα. Εκτιμώ τη δουλειά με τον Τσάβι Πασκουάλ, όχι μόνο επειδή είναι ένας εξαιρετικός προπονητής, αλλά και μια τεράστια προσωπικότητα».

Για τα παιχνίδια της Ζενίτ με τη Μπαρτσελόνα: «Δεν είναι μια μονομαχία του Σάρας με τον Πασκουάλ. Είναι και οι δύο εξαιρετικοί προπονητές. Ο Τσάβι είναι πιο έμπειρος και ο Σάρας θα γίνει ένας από τους καλύτερους, ίσως ο καλύτερος προπονητής στην Ευρώπη. Και τα προηγούμενα χρόνια, είχε παίξει η Ζαλγκίρις με τη Φενέρμπαχτσε και δεν ήταν ο Σάρας εναντίον του Ομπράντοβιτς. Η Μπαρτσελόνα έχει το καλύτερο ρόστερ στην Ευρώπη και ίσως τον καλύτερο προπονητή. Ο Σάρας μαζί με τον Πασκουάλ και τον Ιτούδη είναι οι τρεις κορυφαίοι στην Ευρώπη. Δε θέλω βέβαια να υποβαθμίσω έναν σπουδαίο προπονητή, όπως ο Μεσίνα. Θα τα δώσουμε όλα, θα απολαύσουμε το παιχνίδι και θα προσπαθήσουμε. Οι ισορροπίες όμως των δύο ομάδων, δεν είναι ίδιες».

Για τους Παύλο και Θανάση Γιαννακόπουλο: «Όλα ξεκίνησαν με τον Παύλο και τον Θανάση Γιαννακόπουλο, που ήταν ερωτευμένοι με το μπάσκετ. Ήθελαν να κερδίσουν όλα τα παιχνίδια και όλους τους τίτλους. Ήταν απίστευτο γιατί κάθε χρόνο, διψούσαν για περισσότερα και μου το έμαθαν αυτό. Ακόμα κι αν κέρδιζαν τα πάντα μια σεζόν, την επόμενη ήθελαν να τα ξανακερδίσουν. Να παίξουν ακόμα καλύτερα. Και όταν ήταν μια χαμένη σεζόν, την επόμενη ήθελαν να βάλουν τα δίπλα λεφτά. Να κάνουν τη διπλάσια προσπάθεια. Θα περνούσαν ακόμα περισσότερες ώρες με την ομάδα, θα ωθούσαν παίκτες, προπονητές, όλους μας, να δουλέψουμε περισσότερο. Η όλη ιδέα ήταν ότι αυτό το περνούσαν στους παίκτες. Για αυτό ήταν και τόσο επιτυχημένοι».

Σχετικά άρθρα