«Ο Κρις Μάλιν είναι ένας κοντύτερος Λάρι Μπερντ»… Ο Ντον Νέλσον αν και ιδιόρρυθμος και ενίοτε… μπεκροκανάτας, είναι άνθρωπος που δε φημίζεται για τα μεγάλα λόγια. Για να φτάσει επομένως στο σημείο να ξεστομίσει την παραπάνω κουβέντα σημαίνει ότι είχε πάθει την… πλάκα του από τα κατορθώματα του παίκτη του.

Όπως και να ‘χει, ο Κρις Μάλιν φρόντισε να δικαιώσει τα λεγόμενα του Νέλσον, σκοράροντας επί πέντε συναπτές σεζόν (1988-1993) πάνω από 25 πόντους ανά παιχνίδι.

Πέντε επιλογές σε All Star Game, τέσσερις παρουσίες στις Κορυφαίες Πεντάδες, δυο χρυσά ολυμπιακά μετάλλια (1984, 1992-μέλος της αυθεντικής Dream Team) κι ένας μέσος όρος καριέρας της τάξεως των 18.2 πόντων, 4.1 ριμπάουντ, 3.5 ασίστ και 1.6 κλεψιμάτων, με ποσοστό ευστοχίας 50.9 %, αν μη τι άλλο συνιστούν στοιχεία που δεν τα συναντάς εύκολα.

Αν σε αυτά προσθέσουμε την ισχυρή θέληση του παίκτη να ξεπεράσει τα προβλήματα αλκοολισμού που αντιμετώπισε στα πρώτα χρόνια της καριέρας του και τη θέληση να βελτιώσει τη -μετριότατη τότε- φυσική του κατάσταση, σε βαθμό που να γίνει ένας από τους πιο καλογυμνασμένους παίκτες του πρωταθλήματος, τότε γίνεται εύκολα αντιληπτό ότι εδώ έχουμε να κάνουμε με ένα πρότυπο καλαθοσφαιριστή.

Το είχε πει άλωστε και ολόκληρος Μάτζικ Τζόνσον: «Όταν ο Θεός αποφάσισε να δημιουργήσει έναν μπασκετμπολίστα, έφτιαξε τον Κρις Μάλιν». Λίγα λεπτά νωρίτερα, ο άσος των Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς είχε πετύχει 41 πόντους εναντίον των Λος Άντζελες Λέικερς στην εκτός έδρας νίκη της ομάδας του με σκορ 125-124 στο δεύτερο ματς των ημιτελικών της Δυτικής Περιφέρειας του 1991. Λεπτομέρεια; Τέτοια ζημιά στους Λέικερς μέχρι τότε μόνο ο Λάρι Μπερντ είχε καταφέρει να προκαλέσει!

Σχετικά άρθρα