Ο Γκάρι Πέιτον, ο οποίος θεωρείται ένας από τους καλύτερους αμυντικούς στην ιστορία του αθλήματος, έχοντας μάλιστα αναδειχθεί κορυφαίος «κλέφτης» του ΝΒΑ για την αγωνιστική περίοδο 1995-1996 (2.85 ανά αγώνα και 231 συνολικά κατά τη διάρκεια της συγκεκριμένης σεζόν), έχει μείνει πλέον στην ιστορία και για άλλον λόγο…

Αναφερόμαστε φυσικά στην περιβόητη προ επταετίας δήλωσή του πως ο Στόκτον ήταν πολύ πιο έξυπνος και πιο δύσκολος αντίπαλος από τον Τζόρνταν! Στο πλαίσιο συνέντευξης σε αμερικανικό δίκτυο, εν αναμονή και της εισόδου του στο Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, ο πρωταθλητής του 2006 με τους Μαϊάμι Χιτ, ήταν ιδιαίτερα ντόμπρος (;), γεγονός που φάνηκε και από την απάντηση που έδωσε σε ερώτηση που του έγινε, αναφορικά με την επιλογή του Στόκτον (παρέα με τον Γκέρβιν) ως «οικοδεσπότη» του στη μεγάλη βραδιά της εισαγωγής του στο Αμερικανικό μπασκετικό μουσείο.

Συγκεκριμένα, η απάντηση του «The Glove» (σ.σ. παρατσούκλι που τον συντρόφευε από το 1993 και μετά, εξαιτίας της απίστευτης αμυντικής του απόδοσης απέναντι στον Κέβιν Τζόνσον των Φοίνιξ Σανς για τους Τελικούς της Δυτικής Περιφέρειας») ήταν η εξής: «Τον επέλεξα επειδή μου άρεσε όταν έπαιζε μπάσκετ. Όλοι έλεγαν ότι είναι βρώμικος παίκτης.

Δεν ήταν τόσο αθλητικός όσο εμείς. Ήταν όμως πιο έξυπνος από εμάς. Ήξερε τί θα κάνει. Ξέραμε ότι θα κάνει σκληρά screen. Το είχαμε δει στο βίντεο. Αλλά ήμασταν βλάκες. Θα εκνευριζόμασταν όταν έκανε screen. Θα σούταρε οκτώ φορές και θα ευστοχούσε σε εννιά σουτ. Θα εκτελούσε οχτώ βολές και θα έβαζε τις εφτά. Θα είχε 15 assists και 4 κλεψίματα. Μιλάμε για ένα πλήρες παιχνίδι. Αυτόν προσπαθούσα να μιμηθώ όταν έπαιζα.

Ποτέ δεν απάντησε σε αυτά που του έλεγα μέσα στο γήπεδο. Και τον σεβόμουν για αυτό, επειδή απλώς δεν μπορούσα να τον επηρεάσω. Είναι ο δυσκολότερος παίκτης που έχω μαρκάρει. Προσπαθούσα να του μιλήσω. Να κάνω κάτι για να τον επηρεάσω. Αυτός όμως απλώς με κοιτούσε, έκανε ένα screen, με εκνεύριζε και χρεωνόμουν με τεχνική ποινή. Και έτσι απλά είχε τελειώσει. Τον σεβάστηκα για αυτό, μου έμαθε πολλά».

Σίγουρα, τα όσα αναφέρει ο Πέιτον είναι αλήθεια. Ο Στόκτον ήταν ένας παίκτης με παγερό βλέμμα το οποίο δεν επέτρεπε στους αντιπάλους του να κατανοήσουν τι σκεφτόταν. Ένα τόσο «άδειο» βλέμμα, πίσω όμως από το οποίο υπήρχε ένα κομπιούτερ, το οποίο υπολόγιζε και την παραμικρή λεπτομέρεια.

Όμως από την άλλη, πως γίνεται για έναν παίκτη σαν τον Πέιτον να θεωρεί κατώτερο του Στόκτον έναν αθλητή ο οποίος, εκτός του ότι κατέκτησε έξι (6) πρωταθλήματα, έξι MVP κανονικής περιόδου, έξι MVP Τελικών και 10 βραβεία πρώτου σκόρερ στο ΝΒΑ, κατάφερε να αναδειχτεί τρεις φορές πρώτος κλέφτης (1988, 1990, 1993) και μία φορά καλύτερος αμυντικός (1988), ενώ ήταν μέλος της καλύτερης αμυντικής πεντάδας του κορυφαίου πρωταθλήματος του κόσμου εννιά (9) φορές. Ίσως το πρωτάθλημα του 1996 να πονάει ακόμα τον GP. Μπορεί και όχι…

Σχετικά άρθρα