«Ο Βούγιανιτς κάθεται δίπλα μου και λέει ότι δεν φοβάται, όμως όση ώρα εγώ μιλάω ακούω τα αρ…δια του να κουνιούνται από το φόβο!». Η παραπάνω ατάκα, που βγήκε από τα χείλη του Πίνι Γκέρσον μετά τη συντριβή της Σκίπερ Μπολόνια από τη Μακάμπι στον τελικό της Ευρωλίγκα, το 2004 ήταν μία μόνο από τις πολλές… αμίμητες που έχει ξεστομίσει ο Ισραηλινός προπονητής.

Σε μια εποχή που η «ομάδα του λαού» έγραφε ιστορία και έσπαγε πλήθος ρεκόρ, παίζοντας «διαστημικό» μπάσκετ και κατακτώντας δύο συνεχόμενες Ευρωλίγκες, ο Γκέρσον φρόντιζε να δίνει τροφή για ποικίλα σχόλια, ανοίγοντας το στόμα του που για τους άσπονδους φίλους του ούτως ή άλλως δεν μπορούσε να κλείσει καθότι…. μερακλής στο φαγητό!

Έναν χρόνο αργότερα, στο φάιναλ φορ της Μόσχας, από το στόχαστρό του δε γλίτωσε ούτε ο «Μίδας» τους ευρωπαϊκού μπάσκετ, ο Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς, για τον οποίο πριν από τον ημιτελικό του Παναθηναϊκού με τη Μακάμπι είπε: «Εναντίον του Παναθηναϊκού σκέφτομαι μια άμυνα ζώνης διαφορετική από τις συνηθισμένες. Τέσσερις παίκτες να παίζουν ζώνη και ένας να μαρκάρει τον Ομπράντοβιτς».

Η συγκεκριμένη ατάκα σε συνδυασμό με το επικό «Για να είσαι ένας από τους καλύτερους προπονητές στην Ευρώπη, πρέπει να αλλάξεις το όνομά σου σε κάτι που να ακούγεται σέρβικο. Γκερσόνοβιτς, όπως Ίβκοβιτς, Ομπράντοβιτς, Ιβάνοβιτς» είχε δημιουργήσει στα μέσα της προηγούμενης δεκαετίας έναν κύκλο συζητήσεων για το κατά πόσο έκανε χιούμορ ή έσφαζε με το βαμβάκι τους Σέρβους συνάδελφούς του.

Ό,τι κι αν περνούσε από το μυαλό του, ο Γκέρσον το είχε στο αίμα του να προκαλεί με τα σχόλια του. Πρόκειται άλλωστε για τον άνθρωπο που όχι μόνο αποκαθήλωσε τη Μακάμπι τελ Αβίβ από το θρόνο της ισόβιας πρωταθλήτριας, αλλά και εκείνον που «χύμα και τσουβαλάτα» δήλωσε ότι «αυτή ευθύνεται για τη στασιμότητα του ισραηλινού μπάσκετ»! Όλα αυτά, βέβαια, το 1993, όταν οδήγησε τη Χάποελ Γκαλίλ Ελιόν στην κατάκτηση του πρωταθλήματος, σπάζοντας το αξεπέραστο ρεκόρ της Μακάμπι η οποία μέχρι τότε μετρούσε 23 (!) σερί τίτλους.

Πέντε χρόνια όμως αργότερα, όταν και ανέλαβε την τεχνική τους ηγεσία, έμελλε να είναι αυτός που θα άλλαζε τη σύγχρονη ευρωπαϊκή ιστορία των «κιτρίνων» αρχής γενομένης με το τρόπαιο της Σουπρολίγκα το 2001 κόντρα στον Παναθηναϊκό (σ.σ. έναν χρόνο νωρίτερα είχαν ηττηθεί από τους «πράσινους» στον τελικό του φάιναλ φορ της Θεσσαλονίκης), οδηγώντας τους έτσι στην κορυφή της Ευρώπης μετά από 20 ολόκληρα χρόνια.

Είτε λοιπόν τον αντιπαθείς, είτε τον συμπαθείς, δεν μπορείς παρά να του αναγνωρίσεις το εξής: ο Πίνι Γκέρσον έχει γράψει μοναδική ιστορία και όπως κάθε επιτυχημένος άνθρωπος στον τομέα του, προκαλούσε διχασμό και αντιδράσεις με τις μεθόδους και τις τοποθετήσεις του. Γι’ αυτό και πρόκειται για τον πιο πετυχημένο… γραφικό που έχει γνωρίσει το ευρωπαϊκό μπάσκετ.

Σχετικά άρθρα