Ο Ρικ Πιτίνο βρέθηκε στην Ελλάδα για την προετοιμασία του πανεπιστημίου Iona όπου είναι προπονητής από την περσμένη σεζόν και βρέθηκε καλεσμένος σε εκπομπή του Open, στην οποία αναφέρθηκε στην Εθνική Ελλάδας, τον Παναθηναϊκό, τον Ολυμπιακό, αλλά και τον Βασίλη Σπανούλη.

Ο Αμερικανός Hall of Famer εξήγησε πως έπεισε τον παλαίμαχο πια γκαρντ να φορέσει ξανά τη φανέλα της “γαλανόλευκης”, αλλά και στα αίτια του αποκλεισμού από τους Ολυμπιακούς Αγώνες.

Αναλυτικά όσα είπε:

Για την Εθνική και το Προολυμπιακό τουρνουά: «Ήταν μία απίθανη εμπειρία, αρκετά δύσκολη αλλά και επικερδής. Είπα στα παιδιά στο ημίχρονο του αγώνα με την Τουρκία, “δεν αρκεί μόνο να πάμε στον τελικό, αλλά θέλω κάποια στιγμή να μπορώ να επιστρέψω στην Ελλάδα και αν δεν κερδίσουμε την Τουρκία, δεν θα μπορώ να πάω”.

Δεν ήμασταν τόσο προετοιμασμένοι για την σκληράδα της Τσεχίας. Αν είχαμε τον Γιώργο Πρίντεζη… Ήταν πιο σκληροί από εμάς στη ρακέτα και ήταν το μοναδικό μας παιχνίδι που κανείς δεν έπαιξε τέλεια. Εκτός ίσως από τον Κώστα Σλούκα, όλοι οι υπόλοιποι είχαν ένα μέτριο παιχνίδι».

Για τον Βασίλη Σπανούλη: «Για να δανειστώ μία φράση από τον “Νονό”, “του έκανα μία πρόταση που δεν μπορούσε να αρνηθεί”. Του είπα πως ήθελα να είμαι ο προπονητής που θα τον χρίσω αρχηγό, ότι θα είχαμε ένα νέο στυλ παιχνιδιού, πόσο σημαντικό ήταν για μένα και τι τιμή, να είμαι ο προπονητής της Εθνικής ομάδας και ακόμα μεγαλύτερη τιμή αν τον έχω αρχηγό μου. Και θεωρώ μεγάλη μου τιμή το να είμαι ο τελευταίος του προπονητής ακόμα και για μικρό χρονικό διάστημα».

Για τις ελληνικές ομάδες: «Μου αρέσει αυτό που κάνει στον Παναθηναϊκό ο προπονητής αμυντικά, πιέζει σε όλο το γήπεδο, πιέζει στα τρία τέταρτα του παρκέ και παίζουν άψογη άμυνα στο man to man. Προσωπικά πιστεύω ότι ο Ολυμπιακός, όπως και ο Παναθηναϊκός, θα είναι κοντά στα πλέι οφ φέτος, δεν θα είναι όπως πέρυσι. Τώρα μπορούν να φθάσουν μέχρι το τέλος; Εξαρτάται από την περιφέρεια και τους γκαρντ. Αν η θέση 1 είναι επίσης αποδοτική, νομίζω θα είναι μια χαρά».

Για το αν μπορεί να πρωταγωνιστήσει ο Παναθηναϊκός με αυτό το μπάτζετ:
«Όλοι “ματώνουν” για τον Παναθηναϊκό. Ο Φράγκι, ο Δημήτρης και ο Νίκος Παππάς σαν γκρουπ, έφτιαξαν μία ομάδα, έκαναν καταπληκτική δουλειά για τα χρήματα που είχαν διαθέσιμα. Έφτιαξαν μία φοβερή ομάδα, με πολύ μικρό μπάτζετ».

Για το αν θα πήγαινε στον Ολυμπιακό: «Λέω “όχι” μόνο γι’ αυτόν τον λόγο. Όχι ότι δεν θα ήταν μία εξαιρετική δουλειά. Έμαθα ένα μάθημα, προπονώντας το Κεντάκι και το Λούιβιλ. Όλοι οι καλοί μου φίλοι από το Κεντάκι, με άφησαν όταν πήγα στο Λούιβιλ. Τώρα ενδεχομένως να μην ήταν τόσο καλοί μου φίλοι εξ΄αρχής, αλλά δεν θέλω να το περάσω ξανά αυτό. Οπότε τώρα θέλω απλά να είμαι προπονητής της Εθνικής και φίλους με όλους».

Σχετικά άρθρα