Από το διάστημα 1993-1996, όταν και φόρτωνε τα καλάθια του ΝΒΑ με διαδοχικές 30άρες και 40άρες (σ.σ. ανάμεσά τους και μια 50άρα κόντρα στους Μινεσότα Τίμπεργουλβς) έχουν μεσολαβήσει πολλά χρόνια, ωστόσο αυτό ουδόλως απασχολεί τους ρομαντικούς φανς του μπάσκετ που τον μνημονεύουν ακόμη και σήμερα ως έναν από τους πλέον εντυπωσιακούς παίκτες που έχουν περάσει από το άθλημα.

Ο ίδιος ο Σέντρικ Σεμπάλος υπήρξε μια εκρηκτική καλαθομηχανή των Λος Άντζελες Λέικερς, που ανάγκασε κάποτε τον Μάτζικ Τζόνσον να δηλώσει ότι «είναι ο πιο χαρισματικός σκόρερ απ’ όσους έχω συνεργαστεί στην καριέρα μου».

Επικοινωνήσαμε κατ’ αποκλειστικότητα μαζί του και σπάσαμε τον «Ice» (σ.σ. όπως είναι το προσωνύμιό του)!

Παρ’ όλο που είσαι ένας από τους καλύτερους σκόρερ που έχουν περάσει από το ΝΒΑ, επιλέχθηκες μόνο μία φορά για ν’ αγωνιστείς στο All Star Game (σ.σ. 1995). Θεωρείς ότι δεν κέρδισες την αναγνώριση που σου άξιζε;
Όχι, δε θα το έλεγα αυτό. Κάθε άλλο, νομίζω ότι κέρδισα όλη την αναγνώριση που μου άξιζε. Σκέψου απλά ότι ουσιαστικά μπήκα στο ΝΒΑ το 1990 από την… πίσω πόρτα, καθώς επιλέχθηκα μόλις στο νούμερο 48 του ντραφτ, προερχόμενος από ένα μικρό κολέγιο (σ.σ. το Call State Fullerton). Οπότε, αναλογιζόμενος αυτό, πιστεύω ότι το κατάφερα αρκετά καλά.

Σ’ ενοχλεί, ωστόσο, που δε συμμετείχες σ’ εκείνο το All Star Game λόγω τραυματισμού;

Σε καμία περίπτωση! Το γεγονός ότι έφτασα μέχρι εκεί ήταν υπεραρκετό για μένα. Κι αυτό γιατί απέδειξα στους πάντες ότι ανήκω στην ελίτ του ΝΒΑ.

Ποια θα ξεχώριζες ως την καλύτερή σου στιγμή στο ΝΒΑ;
Χωρίς δεύτερη σκέψη, την ημέρα του ντραφτ, γιατί πολύ απλά τότε ήταν που με εμπιστεύτηκε κάποιος, δίνοντάς μου την ευκαιρία να αγωνιστώ στην Λίγκα. Κι εγώ, φυσικά, την άρπαξα από τα μαλλιά…

Ποιος σε ενέπνευσε περισσότερο στο παιχνίδι σου;
Ο μεγαλύτερος αδερφός μου.

Το 1992 κέρδισες τον διαγωνισμό καρφωμάτων του ΝΒΑ. Εδώ στην Ελλάδα είχαμε το προνόμιο να θαυμάσουμε από κοντά έναν από τους μετρ του είδους, τον Ντόμινικ Ουίλκινς. Ποιος από τους δυο σας κάρφωνε καλύτερα;
Δεν χωρά καμιά συζήτηση πάνω σ’ αυτό! Ο Ντόμινικ ήταν κλάσεις ανώτερος από μένα! Είχε τρομερή εκρηκτικότητα ως παίκτης και ανεξάντλητη φαντασία στον αέρα.

Έχεις παίξει δίπλα στον Μάτζικ Τζόνσον, αλλά κι ενάντια σε μερικούς από τους καλύτερους μπασκετμπολίστες στην ιστορία του ΝΒΑ. Ποιος είναι κατά τη γνώμη σου ο κορυφαίος παίκτης όλων των εποχών;
Ο Μάικλ Τζόρνταν! Είναι ό,τι καλύτερο έχει εμφανιστεί σε ολόκληρη την ιστορία του αθλήματος. Δε χρειάζονται περισσότερες εξηγήσεις. Είναι το νούμερο 1 και με διαφορά κι αυτό είναι κάτι που αποδεικνύεται και από τους τίτλους που κατέκτησε.

Ήσουν σούπερσταρ του ΝΒΑ, έχεις ραπάρει, είσαι ιδιοκτήτης ενός στούντιο χορού για παιδιά, έχεις συμμετάσχει σε ταινίες και σε δική σου τηλεοπτική εκπομπή (σ.σ. Nothin’ But Net). Είσαι πραγματικά τόσο πολυσύνθετος όσο δείχνεις;
Μου αρέσει να καταπιάνομαι με πολλά και διαφορετικά μεταξύ τους πράγματα. Από κει και πέρα, ως άνθρωπος έχω την τάση να δουλεύω σκληρά πάνω σε οτιδήποτε κι αν κάνω. Αυτή είναι η φιλοσοφία μου και με αυτήν κινούμαι τόσα χρόνια. Το έχω πάρει από τη μαμά μου!

Πολλοί μεγάλοι σταρ του ΝΒΑ, όπως ο Ντόμινικ Ουίλκινς, ο Έντι Τζόνσον, ο Ρονάλντο Μπλάκμαν κ.ο.κ., αγωνίστηκαν στο παρελθόν στην Ελλάδα. Εσένα, πώς και δε σε είδαμε από τα μέρη μας;
Μα δε μου ζητήθηκε ποτέ! Δε θυμάμαι σε καμία φάση να μου έγινε πρόταση από κάποια ομάδα για να έρθω και να αγωνιστώ στο πρωτάθλημά σας. Πάντως θα το ήθελα πάρα πολύ να έρθω και να παίξω εκεί.

Γνωρίζεις κάποια ελληνική ομάδα ή κάποιον Έλληνα παίκτη;
Sorry, αλλά όχι…

Τι εμπειρία σου άφησε η συμμετοχή σου στην ταινία «Space Jam»;
Ήταν υπέροχα! Η όλη φάση ήταν καταπληκτική και είχε πολλή πλάκα, καθώς βρεθήκαμε να συμμετάσχουμε στην ίδια ταινία αρκετοί παίκτες του ΝΒΑ, όπως ο Τσαρλς Μπάρκλεϊ, ο Λάρι Τζόνσον, ο Πάτρικ Γιούινγκ, φυσικά ο Μάικλ (σ.σ. Τζόρνταν) κ.ά. Ήταν πολύ ωραία, είχε πλάκα και υπήρχαν και πολλά αστεία και φάρσες μεταξύ των παικτών.

Στην ίδια ταινία, έπαιξε για λίγο και ένας άλλος πρώην άσος του ΝΒΑ, ο Τρέισι Μάρεϊ. Ο κοινός παρονομαστής σας, πέρα από το γεγονός ότι αγωνιστήκατε με επιτυχία στο ΝΒΑ, είναι ότι αμφότεροι ερμηνεύετε hip hop. Γνωρίζεστε μεταξύ σας;
Ναι, γνωριζόμαστε. Συγκεκριμένα, από πολύ νεαρή ηλικία και μεγαλώσαμε σχεδόν μαζί αφού η καριέρα μου με την καριέρα του συμβάδιζαν. Ωστόσο, δεν γνώριζα ότι μπορεί να ραπάρει! Αυτό το ακούω για πρώτη φορά από σένα!

Τι σημαίνει για σένα το hip hop; Τι είναι για σένα η μουσική γενικά;
Το hip hop της παλαιάς σχολής (σ.σ. κατά φράση «old school hip hop» σημαίνει πολλά, ωστόσο αυτό το νέο stuff που υπάρχει τώρα στο χώρο δε θα έλεγα ότι με αντιπροσωπεύει ιδιαίτερα. Δε μου κάνει, δε μου ταιριάζει! Σε ό,τι έχει να κάνει με τη μουσική, τώρα, αυτό που έχω να πω είναι ότι εγώ είμαι η μουσική και η μουσική είμαι εγώ. Έχω σχέση εξάρτησης με τη μουσική, αφού η μουσική είναι η ζωή μου.

Ποια είναι η αγαπημένη σου μουσική μπάντα;
Δε θα έλεγα με σιγουριά ότι υπάρχει κάποια. Αν θα έπρεπε να επιλέξω κάποιο συγκρότημα, πάντως, τότε μάλλον θα έλεγα τους Earth, Wind & Fire.

Υπάρχει περίπτωση να έρθεις ποτέ στην Ελλάδα για να ερμηνεύσεις hip hop;
Όχι, πλέον έχω τελειώσει με το rap.

Σχετικά άρθρα