Ο πρώτος αγώνας ανάμεσα σε Ρεάλ και Παναθηναϊκό δεν ήταν παρά ένα ξαναζεσταμένο φαγητό στο μενού που χρόνια τώρα σερβίρει η Euroleague όταν… σφίγγουν τα γάλατα.

Μόλις λοιπόν το φαβορί τα βρει… σκούρα, οι διαιτητές φροντίζουν να το κρατούν μέσα στο παιχνίδι με σφυρίγματα τραβηγμένα από τα μαλλιά για να μην πω… εκτός κάθε μπασκετικής και όχι μόνο λογικής.

Το ύφος αγανάκτησης των παικτών των «πρασίνων» ήταν αυτό που λέει η κινεζική παροιμία «μια εικόνα ισούται με χίλιες λέξεις». Μόνο που τον… Κινέζο στην προκειμένη περίπτωση τον έκαναν οι άρχοντες της αναμέτρησης. Με το που οι παίκτες του Πιτίνο ανέτρεψαν την εις βάρος τους διαφορά των 15 πόντων, φτάνοντας μάλιστα να προηγηθούν και να κάνουν τους αντιπάλους τους να… κουτουλάνε μεταξύ τους στο παρκέ, ήρθαν απανωτά σφυρίγματα υπέρ των Μαδριλέων που τους εγκατέστησαν στη γραμμή του φάουλ.

Φυσικά αυτοί δεν έχασαν την ευκαιρία να πάει χαμένη και με τη σειρά τους ανέκτησαν το προβάδισμα για να φτάσουν εν τέλει σε μία νίκη που είχε φαρδιά-πλατιά την υπογραφή των διαιτητών αλλά και των βεβιασμένων ενεργειών στα τελευταία λεπτά (για να τα λέμε όλα) των πρωταθλητών Ελλάδας. Βεβιασμένων ενεργειών που όμως σε μεγάλο βαθμό (όσον αναφορά την τελευταία περίοδο) προήλθαν από τον απόλυτα δικαιολογημένο εκνευρισμένο των «πρασίνω».

Λένε ότι τον πρώτο πρέπει να τον κερδίσεις με τους δικούς του κανόνες για να πάρεις τη θέση του. Δυστυχώς, αν λάβουμε υπόψιν μας και τα περσινά… όργια που είχαν γίνει ξανά στο ίδιο ζευγάρι ομάδων, διαπιστώνουμε ότι οι κανόνες του παιχνιδιού είναι τόσο διαφορετικοί που ο Παναθηναϊκός για να σπάσει την έδρα της Ρεάλ δε χρειάζεται μόνο να πιάσει υψηλή απόδοση, αλλά να νικήσει και εκάστοτε το διαιτητικό τρίο.

Προφανώς το να αντιμετωπίζεις την πρωταθλήτρια Ευρώπης μέσα στο «σπίτι» της δεν είναι το πιο εύκολο πράγμα του κόσμου. Τείνει, ωστόσο, να γίνει αδύνατο να πάρεις το «διπλό» όταν σε αντιμετωπίζουν σαν τον φτωχό συγγενή. Δηλαδή, τι πρέπει να κάνει το «τριφύλλι»; Να ντύσει στα πράσινα τον Λούκα Ντόντσιτς τώρα που κάνει διακοπές μπας και ο Σλοβένος… νικήσει την πρώην ομάδα του; Φυσικά και αστειεύομαι αν και κατάσταση είναι και για γέλια και για κλάματα.

Κάντε μια σύγκριση με το τι συνέβη το ίδιο βράδυ (17/4) στο ποδοσφαιρικό Champions League. Η Τότεναμ πέταξε έξω έξω από τους «4» της διοργάνωσης την πανίσχυρη Σίτι (με την ομάδα του Μάντσεστερ να δέχεται αμφισβητούμενο γκολ και να της ακυρώνεται ένα δικό της ως οφ σάιντ), ενώ μια ημέρα πιο πριν, τα τρομερά παιδιά του Άγιαξ απέκλεισαν την Γιουβέντους του Ρονάλντο.

Προσέξτε το παράδοξο: Υποτίθεται πως στο ποδόσφαιρο δεν κερδίζει πάντα ο καλύτερος, ενώ στο μπάσκετ επικρατεί πάντα ο καλύτερος. Μάλιστα… Μήπως όμως στο Champions League του ποδοσφαίρου οι διαιτητές δεν ευνόησαν τα φαβορί Γιουβέντους και Σίτι, σε αντίθεση με το μπασκετικό παιχνίδι στη Μαδρίτη όπου στις ίδιες φάσεις οι ρέφερι σφύριζαν με εντελώς διαφορετικά κριτήρια;

Θέλετε να δεχθούμε ότι ο Παναθηναϊκός δεν ήταν καλύτερος από τη Ρέαλ; Ή να το διατυπώσω διαφορετικά: Ήταν η Ρεάλ καλύτερη από τον Παναθηναϊκό; Η απάντηση είναι «σαφώς όχι». Τότε γιατί νίκησε η «βασίλισσα»; Μα γιατί, όταν έπρεπε, πήρε την ώθηση που χρειαζόταν για να ανατρέψει της εις βάρος της κατάσταση. Καθαρά και ξάστερα. Η ομάδα του Πιτίνο δεν υστερούσε έναντι των Μαδριλένων και τη στιγμή που έχοντας «γυρίσει» το παιχνίδι προσπάθησε να ξεφύγει κι άλλο στο σκορ, δέχθηκε ένα μεγαλοπρεπέστατο «στοπ» σε αγωνιστικό και ψυχολογικό επίπεδο από τους ρέφερι.

Πλέον απομένει να φανεί στη σημερινή δεύτερη αναμέτρηση των δύο ομάδων αν θα μπορέσουν να αφήσουν πίσω τους την αδικία που υπέστησαν και να δώσουν το μάθημα που χρειάζεται να πάρει η… κακομαθημένη «βασίλισσα». Οι παίκτες του Πιτίνο απέδειξαν ότι μπορούν να νικήσουν τη Ρεάλ, την οποία σε καμία περίπτωση δε φοβούνται και παρότι δεν της έχουν πάρει τον αέρα, την κοιτάζουν στα μάτια και αγωνίζονται για τη νίκη.

Θεωρώ ότι αν απόψε γίνει το break, ο Παναθηναϊκός μόνο αν αυτοκτονήσει θα χάσει το εισιτήριο για το Final-4. Εκτός κι αν… αναστηθεί όπως πέρσι ο Ρέγες ή δεν ξέρω κι εγώ τι άλλο. Με τη φόρα πάντως που έχει πάρει τους τελευταίους μήνες το «τριφύλλι», αν η πρόκριση κριθεί στο ΟΑΚΑ θα έχει τον πρώτο και τον τελευταίο λόγο. Ακόμα κι αν υπάρξουν φαλτσοσφυρίγματα η επιστροφή στην τετράδα μετά από επτά ολόκληρα χρόνια δε γίνεται να χαθεί.