Ο παλαίμαχος διεθνής τερματοφύλακας του Παναθηναϊκού (310 συμμετοχές σε 12 περιόδους, 5 πρωταθλήματα-δύο κύπελλα και μέλος της ομάδας που έγραψε την θρυλική πορεία προς τον τελικό του Γουέμπλεϊ το 1971) Τάκης Οικονομόπουλος, κατά πολλούς θεωρείται ο κορυφαίος γκολκίπερ όλων των εποχών στην Ελλάδα.

Το «πουλί», όπως αποκαλείται από την εποχή που πραγματοποιούσε τις «πτήσεις» του κάτω από τα δοκάρια αγαπά και το μπάσκετ και έχει πραγματικά ενδιαφέρον να θυμηθούμε τι έχει πει στο παρελθόν για την πορτοκαλί θεά σε συνέντευξη που είχα την τιμή να μου παραχωρήσει για το All Star Basket.

Πώς κρίνετε την πορεία του ελληνικού μπάσκετ τα τελευταία χρόνια;
Μετά από ένα «χλωμό» διάστημα, το μπάσκετ βρήκε ξανά το δρόμο του. Ήταν πολύ μεγάλη επιτυχία η κατάκτηση του της δεύτερης θέσης στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Ιαπωνίας. Όλοι όσοι συντέλεσαν σ’ αυτή και κυρίως οι παίκτες και οι προπονητές είναι άξιοι συγχαρητηρίων. Μην ξεχνάμε συν τοις άλλοις ότι είμαστε και πρωταθλητές Ευρώπης!

Τι θα συμβουλεύατε τα νέα παιδιά που θέλουν να ασχοληθούν με το άθλημα;
Καταρχάς να έχουν επιμονή, υπομονή και αγάπη γι’ αυτό που κάνουν. Η εποχή που ζούμε παρέχει όλα τα εφόδια -εφόσον υπάρχει σκληρή προσπάθεια- να καταφέρει κανείς πολλά πράγματα. Οι εγκαταστάσεις, ο αθλητικός εξοπλισμός, η ιατρική παρακολούθηση, όλα βρίσκονται σε ασύγκριτα υψηλότερο επίπεδο σε σχέση με τα αντίστοιχα της δικής μου γενιάς.

Παρακολουθείτε συχνά μπάσκετ;
Αρκετά συχνά θα έλεγα. Άλλωστε, σε αντίθεση με το στίβο τον οποίο πλέον μονάχα παρακολουθώ, μου αρέσει να παίζω μπάσκετ (για όσους δε γνωρίζουν, ο Τάκης Οικονομόπουλος υπήρξε, εκτός από λαμπρός ποδοσφαιριστής, καλαθοσφαιριστής του Εσπέρου αλλά και άλτης του Απόλλωνα Αθηνών).

Προτίθεστε να ασχοληθείτε με το μπάσκετ περισσότερο στο μέλλον; Διοικητικά, οργανωτικά ίσως;
Αν και όπως ανέφερα προηγουμένως μου αρέσει πολύ το συγκεκριμένο άθλημα, η απάντηση είναι… όχι! Η καρδιά μου ανήκει στο ποδόσφαιρο και δε νομίζω ότι αυτό μπορεί να αλλάξει. Θα παρακολουθώ ωστόσο τις εξελίξεις ευελπιστώντας το ελληνικό μπάσκετ να μας φέρει και άλλες επιτυχίες στο μέλλον.

Extra tips

• Ο Τάκης Οικονομόπουλος γεννήθηκε στις 19 Οκτωβρίου 1943 και κατέχει το απλησίαστο ρεκόρ διατήρησης του απαραβίαστου τέρματος καθώς τη σεζόν ’64-’65 κατάφερε να μη δεχθεί γκολ για 1088 λεπτά!
• Πιο έντονα θυμάται τη διπλή απόκριση σε πέναλτι και κεφαλιά του Βίκτωρα Μητρόπουλου κόντρα στο Αιγάλεω το 1974. Σύμφωνα με τον ίδιο ήταν η κορυφαία στην καριέρα του.
• Γάντια φόρεσε μόνο μία φορά σε ένα ματς εναντίον της ΑΕΚ, αλλά μετά τα πέταξε γιατί… δεν τον βόλευαν!

Σχετικά άρθρα