Όλοι όσοι πιστεύουν ακόμα στον ρομαντισμό των παλαιότερων δεκαετιών, όταν οι πρωταγωνιστές σε κάθε αγώνα ήταν έτοιμοι να τσαλαπατήσουν την υπερηφάνειά τους προκειμένου να κονιορτοποιήσουν τους αντιπάλους τους -μόνο εντός αγωνιστικού χώρου καθώς εκτός αυτού οι σχέσεις ήταν εξαιρετικές με ελάχιστες εξαιρέσεις (Τζόρνταν-Τόμας)- έφθασε η στιγμή να αναθεωρήσουν.

Η κουδούνα χτυπάει για τον ΝτεΜάρκους Κάζινς. O σέντερ των Λέικερς σε συνέντευξη του, τόνισε πως αντιπαθεί των Κρις Πολ. Συγκεκριμένα, ο θηριώδης ψηλός ρωτήθηκε αρχικά για το αν δεν συμπαθεί τον Μπλέικ Γκρίφιν, αφού πρώτα παραδέχθηκε πως ο εκρηκτικός power forward των Θάντερ έχει καρφώσει ουκ ολίγες φορές μπροστά του.

«Δεν έχω κάποιο πρόβλημα με τον Μπλέικ. Σίγουρα υπάρχει αντιπαλότητα μεταξύ μας κατά τη διάρκεια ενός αγώνα. Αν είχα κάποιο πρόβλημα μαζί του θα το έλεγα». Αυτά είναι τα ακριβή λόγια του Κάζινς ο οποίος συνεχίζοντας την απάντησή του αποκάλυψε πως η σχέση του με τον Κρις Πολ δε μπορεί να χαρακτηριστεί συναδελφική, πόσο μάλλον φιλική. Άφησε να εννοηθεί πως αυτό που τον εκνευρίζει περισσότερο στον χαρισματικό guard είναι η ακατάσχετη ομιλία του σε συμπαίκτες, διαιτητές και αντιπάλους, προφανώς trash talking.

Ο τρόπος με τον οποίο παραδέχθηκε την αντιπάθεια του για τον Κρις Πολ πραγματικά δεν επιτρέπει και πολλά περιθώρια αμφισβήτησης. Άλλωστε ο Κάζινς από τα φοιτητικά χρόνια του στο Πανεπιστήμιο του Kentucky, κουβαλάει τη φήμη του σκληρού και ίσως ανεξέλεγκτου παίκτη ο οποίος σε αρκετές περιπτώσεις δεν είναι σε θέση να βάλει σε καλούπι τα συναισθήματά του, με αποτέλεσμα να έχει κερδίσει με το σπαθί του αρκετές αποβολές από το 2010 και εντεύθεν.

Και επειδή η ιστορία δεν ξεγράφει ας σας θυμίσουμε ένα περιστατικό ανάμεσα στους δύο αθλητές το οποίο μπορεί να θεωρήθηκε αστείο, άφησε όμως αλγεινή εντύπωση. Είναι 23 Νοεμβρίου 2013 και οι Κλίπερς υποδέχονται τους Σακραμέντο Κινγκς (σ.σ. τότε ομάδα του Κάζινς) για την 14η αγωνιστική του πρωταθλήματος. Απομένουν 1.9 δευτερόλεπτα για τη λήξη της αναμέτρησης και οι γηπεδούχοι προηγούνται με μόλις ένα πόντο (103-102). Οι Κινγκς έχουν την επαναφορά με τον Κάζινς να δέχεται την πάσα, δίχως να βρει στόχο.

Η αποτυχία -προσωπική και ομαδική- τον εκνεύρισε σε τέτοιο βαθμό που δεν άφησε τον Αϊζάια Τόμας να χαιρετήσει μέσω της καθιερωμένης χειραψίας, μετά το πέρας κάθε παιχνιδιού, τον Κρις Πολ. Ο «Μπαμπούλας», όπως είναι το παρατσούκλι του, απομάκρυνε τον συμπαίκτη του από την πέτρα του σκανδάλου, ενώ το ίδιο έπραξε και με τους υπόλοιπους παίκτες της ομάδας.

Επιπρόσθετα, σε ανύποπτη στιγμή τον Ιανουάριο του 2014, ο Κάζινς αναφέρθηκε με έμμεσο τρόπο στον Πολ, δηλώνοντας τα εξής: «Κάποιους παίκτες απλά δε μπορώ να τους σεβαστώ. Δε μπορώ να σεβαστώ τον τρόπο παιχνιδιού τους. Παίζουν σα να κλέβουν και δε μπορώ να σεβαστώ ένα κλέφτη. Αν αυτή είναι η τακτική σου προκειμένου να νικήσεις δεν αξίζεις το σεβασμό μου». Τι έχει να πει άραγε ο Κρις Πολ για όλα αυτά;