Το story: Ο τρίτος ευρωπαϊκός τίτλος παραμένει αυτός που οι περισσότεροι φίλοι του Παναθηναϊκού αναγνωρίζουν ως τον πιο μάγκικο μαζί με αυτόν του Βερολίνου το 2009. Κόντρα σε όλα τα προγνωστικά, η ελληνική ομάδα θριάμβευσε -ανήμερα του Πάσχα- μέσα στην Μπολόνια επί της γηπεδούχου Κίντερ στον τελικό, η οποία διέθετε στις τάξεις της μια πλειάδα αστέρων με επικεφαλείς τους Τζινόμπιλι, Ριγκοντό, Γιάριτς, Σμόντις και τον θηριώδη Γκρίφιθ.

Έχοντας παίκτη-αποκάλυψη τον Λάζαρο Παπαδόπουλο, που… αναστήθηκε και έκανε μια χαψιά τους αντιπάλους του ερχόμενος από τον πάγκο και τον Ντέγιαν Μποντιρόγκα πραγματικό μαέστρο, οι «πράσινοι» επικράτησαν 89-83 και έγραψαν ιστορία, καθώς έγιναν η πρώτη ομάδα που νίκησε την οικοδέσποινα του φάιναλ φορ μέσα στο σπίτι της, πανηγυρίζοντας τον τίτλο του πρωταθλητή Ευρώπης.

Παράλληλα έκλεισαν στόματα όσον αφορά στην… κωλοφαρδία που πολλοί καταλόγιζαν μέχρι τότε στον Ομπράντοβιτς! Ο Σέρβος κόουτς (σ.σ. μετά τον τελικό ύψωνε το χέρι του σχηματίζοντας τον αριθμό 5 με τα δάχτυλά του, όσα δηλαδή και τα τρόπαια που είχε κατακτήσει μέχρι τότε) πήρε την ταυτότητα του Μεσίνα, ο οποίος έφτασε στο σημείο να αποκαλέσει τον Ζοτς «κόμπρα», αφού όπως τόνισε: «Με τον Ομπράντοβιτς ποτέ δεν ξέρεις πού και πότε θα σε χτυπήσει κι όταν το κάνει αυτό γίνεται με ασύλληπτη ταχύτητα».

Ο καλός: Ντέγιαν Μποντιρόγκα. Στον ημιτελικό με τη Μακάμπι οργίασε με 26 πόντους, ενώ κόντρα στην Κίντερ ήταν… όλα τα λεφτά με 21 πόντους (8/13 σουτ εντός παιδιάς), 7 ριμπάουντ, 4 ασίστ και 1 κλέψιμο! Στην τελευταία του σεζόν με το τριφύλλι στο στήθος ο Σέρβος σούπερσταρ έγινε ο εφιάλτης των Ιταλών.

Ο κακός: Σάνι Μπετσίροβιτς. 69 δευτερόλεπτα πριν από το τέλος, ο Σλοβένος (σ.σ. αργότερα φόρεσε τη φανέλα του Παναθηναϊκού) έφυγε στον αιφνιδιασμό, αλλά έχασε και το καλάθι και τις δύο βολές από φάουλ που κέρδισε κι ενώ η Κίντερ υπολειπόταν 2 πόντους (82-80) στο σκορ.

Η κατάταξη: 1. Παναθηναϊκός, 2. Κίντερ (δε διεξήχθη μικρός τελικός)

Ο τελικός της 5ης Μαΐου 2002

ΚΙΝΤΕΡ ΜΠΟΛΟΝΙΑ – ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ 83-89

Τα δεκάλεπτα: 23-23, 48-40, 61-64, 83-89

ΚΙΝΤΕΡ ΜΠΟΛΟΝΙΑ (Μεσίνα): Τζινόμπιλι 27 (3/5δ., 3/5τρ., 12/13β., 5ρ., 2ασ., 3κλ., 3λ.), Σμόντις 23 (6/7δ., 2/4τρ., 5/7β., 6ρ., 2κλ., 2λ.), Γιάριτς 11 (4/7δ., 0/5τρ., 3/8β., 5ρ., 5ασ., 3κλ., 2λ.), Γκρέιντζερ 10 (2/2δ., 2/4τρ.,0/2β.), Φρόζινι 8, Μπετσίροβιτς 4, Ριγκοντό 3, Γκρίφιθ 2, Άντερσεν 3

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Ομπράντοβιτς): Κουτλουάι 22 (3/5δ., 4/7τρ., 4/6β., 5ρ.), Μποντιρόγκα 21 (7/12δ., 1/2τρ., 4/4β., 7ρ., 4ασ., 1κλ., 2λ.), Παπαδόπουλος 12 (4/7δ., 4/4β., 5ρ., 3λ.), Αλβέρτης 11 (3/4δ., 1/3τρ., 2/2β., 3ρ., 3κλ.), Μίντλετον 10 (2/4δ., 6/8β.), Ρότζερς 7, Μουλαομέροβιτς 6 , Καλαϊτζής, Σάντσες

Σχετικά άρθρα