Δεν είναι λίγες οι περιπτώσεις παικτών, οι οποίοι μολονότι είχαν αποσυρθεί από την ενεργό δράση, στη συνέχεια σαν άλλοι… Σβαρτσενέγκερ είπαν το «I’ ll be back», φόρεσαν φανέλα και σορτσάκι και θυμήθηκαν την μπασκετική τους τέχνη.

Χαρακτηριστικό παράδειγμα ο… πρώτος των πρώτων, ο Μάικλ Τζόρνταν, ο οποίος σαν σήμερα πριν από 27 χρόνια ανακοίνωσε την αποχώρησή του από τα παρκέ σοκάροντας ολόκληρο τον πλανήτη.

Η δολοφονία του πατέρα του τον Ιούλιο του 1993 τον είχε λυγίσει. Τα πρωτοσέλιδα του αμερικανικού Τύπου βομάρδισαν τον κόσμο με ιστορίες συνωμοσίας για μπλεξίματα του Τζόρνταν με τη μαφία και ξεκαθάρισμα λογαριασμών.

jordan

Ανεξάρτητα αν τελικά τίποτα απ’ όλα αυτά δεν αποδείχθηκε, η δολοφονία φαίνεται να έδωσε τη χαριστική βολή στον σούπερσταρ των Μπουλς, που είχε μόλις πανηγυρίσει ένα ονειρεμένο «3-peat».

Κατά άλλους, βέβαια, η αποχώρησή του από τους αγωνιστικούς χώρους στις 6 Οκτωβρίου του 1993 δεν ήταν παρά μια… παραγγελία του πανούργου κομισάριου της Λίγκας Ντέιβιντ Στερν, ο οποίος θέλοντας να προστατεύσει το -με διαφορά- καλύτερο προϊόν του, έδωσε εντολή να βγει ο Τζόρνταν από τον… αγγελικά πλασμένο χώρο του ΝΒΑ, προκειμένου οι φήμες (που για τον Στερν ίσχυαν 100%) περί τζόγου και παράνομων στοιχημάτων να καταλαγιάσουν. Ο κόσμος άλλωστε θα περίμενε την επιστροφή του «Air» κυριολεκτικά σα να ήταν Μεσσίας και το ίδιο το ΝΒΑ θα αγκάλιαζε στοργικά το πονεμένο, από την τραγική απώλεια του πατέρα του, παιδί.

Πράγματι, το Μάρτιο του 1995 η επιστροφή του Μάικλ Τζόρνταν στα παρκέ, προκάλεσε φρενίτιδα ενθουσιασμού στους απανταχού φίλους τους μπάσκετ. Το «I’ m back» του «M.J.» ηχούσε γαργαλιστικά σε όλο τον αθλητικό κόσμο, τον οποίο είχε… στείλει αδιάβαστο ενάμιση χρόνο νωρίτερα με την αποχώρησή του από το χώρο του μπάσκετ και την είσοδό του σ’ αυτόν του… μπέιζμπολ!

Ο κορυφαίος μπασκετμπολίστας όλων των εποχών και κατά πολλούς ο κορυφαίος αθλητής που γνώρισε ο πλανήτης γυρνούσε μπροστά στο κοινό που τον λάτρεψε για να προσφέρει πολλές ακόμα παραστάσεις! Η πρώτη επιστροφή συνοδεύτηκε από ένα δεύτερο «3-peat» και ένα ασύλληπτο -και ακατάρριπτο μέχρι να εμφανιστούν οι Ουόριορς το 2016- ρεκόρ (72-10) για την ομάδα του Σικάγο (1996).

Τον Ιανουάριο του 1999 ο Τζόρνταν ανακοινώνει ξανά την αποχώρησή του από την αγωνιστική δράση, που όμως ούτε εκείνη έμελλε να είναι η οριστική! Με τη φανέλα των Ουάσινγκτον Ουίζαρντς πια, δίνει τις τελευταίες του παραστάσεις στα παρκέ του ΝΒΑ για δύο ακόμα σεζόν (2001-02, 2002-03), μέχρι που στις 13/3/2003, στη Φιλαντέλφια, είπε το τελευταίο «αντίο» κόντρα στους Σίξερς του Ευθύμη Ρεντζιά. Ευλογημένος αν μη τι άλλο ο Έλληνας σέντερ, που ήταν παρών σ’ αυτή την ιστορική στιγμή!

Σχετικά άρθρα