Το μπάσκετ ώρες-ώρες είναι πολύ άδικο σαν άθλημα. Τόσο άδικο που αναγκάζει σε αρκετές περιπτώσεις μεγάλους παίκτες στην κορυφαία βραδιά της καριέρας τους ν’ αποχωρούν από το γήπεδο με σκυμμένο το κεφάλι. Παράδειγμα; Ένας από τους κορυφαίους πλέι-μέικερ στην ιστορία του NBA, ο γνωστός και ως «δολοφόνος με το παιδικό πρόσωπο», Αϊζέια Τόμας, στον οποίο 32 χρόνια πριν παρουσιάστηκε η ευκαιρία να σημειώσει τη μεγαλύτερη και ηρωικότερη παράσταση παίκτη στα χρονικά των τελικών! Υπερβολές; Ας γυρίσουμε το χρόνο λίγο πίσω για να θυμηθούμε καλύτερα…

Βρισκόμαστε στο 1988 και αντιμέτωποι στους τελικούς τίθενται οι εν δυνάμει πρωταθλητές Λος Άντζελες Λέικερς και οι σφετεριστές του θρόνου Ντιτρόιτ Πίστονς. Ύστερα από 5 παιχνίδια, τα «Πιστόνια» προηγούνται στις νίκες με σκορ 3-2 κι επιστρέφουν στο Λος Άντζελες για το έκτο παιχνίδι, έχοντας στο μυαλό τους ένα πράγμα μόνο: τη νίκη και κατ’ επέκταση το πρωτάθλημα.

Οι Λέικερς ωστόσο δε μοιάζουν έτοιμοι να παραδώσουν ακόμα τα σκήπτρα. Έτσι, στις αρχές του τρίτου δωδεκαλέπτου, οι «Λιμνάνθρωποι» προηγούνται με 56-48 παίρνοντας φαινομενικά τον έλεγχο του αγώνα. Και κάπου εκεί όλοι οι θεατές αρχίζουν να παρακολουθούν ένα τρομακτικό και ασύλληπτο «one man show». Ο ηγέτης των Πίστονς, Αϊζέια Τόμας, σεληνιάζεται και σκοράρει 14 συνεχόμενους πόντους με κάθε πιθανό και απίθανο τρόπο: με λέι-απ, με βολές, με σουτ από μέση απόσταση, μέχρι και με καλάθι από επιθετικό ριμπάουντ. Παίκτες θρύλοι σαν τον Μάτζικ Τζόνσον, τον Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ και τον Τζέιμς Γουόρθι τον παρακολουθούν αποσβολωμένοι, αδυνατώντας να πιστέψουν στα μάτια τους.

Τέσσερα λεπτά πριν από τη λήξη του δωδεκαλέπτου η… θεά τύχη μοιάζει να βάζει τέλος στο μαρτύριό τους. Ο Τόμας σε μια σύγκρουση με τον Μάικλ Κούπερ γυρίζει τον αστράγαλό του και αποχωρεί από τον αγώνα υποβασταζόμενος. Τα πάντα δείχνουν ότι η βραδιά θα λήξει εκεί για τον μεγάλο άσο του Ντιτρόιτ. Φευ! Ο «δολοφόνος με το παιδικό πρόσωπο» μένει εκτός αγωνιστικών χώρων για 35 δευτερόλεπτα μόλις κι επιστρέφει για να συνεχίσει από κει που σταμάτησε, σκοράροντας άλλους 11 πόντους μέχρι τη λήξη της περιόδου.

Στο δια ταύτα; Ο Αϊζέια Τόμας εκείνη τη βραδιά έκανε ρεκόρ σκοραρίσματος σε ένα δωδεκάλεπτο για τελικούς του NBA, με 25 πόντους, αγωνιζόμενος μάλιστα για μεγάλο χρονικό διάστημα με έντονους πόνους, απόρροια του τραυματισμένου του αστραγάλου! Δυστυχώς για τον ίδιο, όμως, η διαστημική του εμφάνιση (43 πόντοι, 8 ασίστ και 6 κλεψίματα συνολικά) δε θα ήταν αρκετή για να κερδίσει η ομάδα του τον τίτλο, καθώς δυο βολές του Καρίμ λίγο πριν απ’ τη λήξη του αγώνα θα διαμόρφωναν το τελικό 103-102.

Η μεγάλη ευκαιρία για τον τίτλο είχε χαθεί και στο έβδομο και τελευταίο ματς ο Τζέιμς Γουόρθι (36 πόντοι, 16 ριμπάουντ, 10 ασίστ) θα έβαζε φαρδιά πλατιά τη σφραγίδα του στο δεύτερο συνεχόμενο πρωτάθλημα των Λέικερς. Όσο για τον Αϊζέια Τόμας, ό,τι στερήθηκε εκείνη τη χρονιά θα το πανηγύριζε εις διπλούν τις δυο επόμενες (1989, 1990).

Σχετικά άρθρα