Μεταξύ των δέκα πρώτων σκόρερ στην ιστορία του NBA είναι ο μοναδικός που δεν έχει κατακτήσει ούτε ένα πρωτάθλημα και αυτό σίγουρα προκαλεί εντύπωση με δεδομένο πως πρόκειται για έναν μπασκετμπολίστα που κατέχει τη δεύτερη θέση στη λίστα με τις κορυφαίες… καλαθομηχανές όλων των εποχών της λίγκας (36.928 πόντοι).

Σαν σήμερα, πριν από 24 χρόνια, ο Καρλ Μαλόουν έγραψε ιστορία, καθώς έγινε μόλις ο πέμπτος παίκτης στα χρονικά του ΝΒΑ που έφτασε τους 25.000 πόντους και τα 10.000 ριμπάουντ. Όλα αυτά στην αναμέτρηση της 9ης Μαρτίου 1997 μεταξύ των Τίμπεργουλβς και των Γιούτα Τζαζ στη Μινεζότα όπου η ομάδα του «Ταχυδρόμου» νίκησε 115-106.

Σημειωτέον πως εκείνη τη σεζόν, όπως και την επόμενη ο Μαλόουν ταξίδεψε δυο διαδοχικές χρονιές (1997-1998) μέχρι τους τελικούς, αλλά σε αμφότερες τις περιπτώσεις έπεσε πάνω στους ανίκητους Μπουλς του Τζόρνταν. Και σα να μην έφτανε αυτό, ο ίδιος αποδείχτηκε μοιραίος εις διπλούν: στον πρώτο τελικό του 1997 αστόχησε σε δυο κρίσιμες βολές δευτερόλεπτα πριν από την λήξη, ενώ στον έκτο τελικό του 1998 έπεσε θύμα του Μάικλ Τζόρνταν που του έκλεψε την μπάλα για να σημειώσει αργότερα το νικητήριο καλάθι.

Στα βαθιά του γεράματα ο Καρλ Μαλόουν αποφάσισε παρέα με τον επίσης βετεράνο Γκάρι Πέιτον να μετακομίσει το καλοκαίρι του 2004 στο Λος Άντζελες προκειμένου να ενώσει τις δυνάμεις του με τους Σακίλ Ο’ Νίλ και Κόμπε Μπράιαντ σε μια απέλπιδα προσπάθεια για τον τίτλο. Ωστόσο, παρόλο που οι «Λιμνάνθρωποι» ήταν το μεγάλο φαβορί φτάνοντας μάλιστα μέχρι τους τελικούς, οι εσωτερικές έριδες μεταξύ «Shaq» και «Mamba» δημιούργησαν ένα αφόρητο κλίμα, με αποτέλεσμα να ηττηθούν με σκορ 4-1 από τους Πίστονς.

Σχετικά άρθρα