Μπορεί εν έτει 2019 κάθε σύγκριση μεταξύ του νέου αποκτήματος του Παναθηναϊκού, Τζίμερ Φριντέτ, και του κορυφαίου παίκτη στον πλανήτη, Καουάι Λέοναρντ, να προκαλεί θυμηδία, εντούτοις υπήρξε μια περίοδος που οι δύο παίκτες κονταροχτυπιόντουσαν στα ίσα. Μια τέτοια στιγμή έλαβε χώρα πριν από 8 χρόνια…

Γυρίζουμε τον χρόνο πίσω στον Σεπτέμβριο του 2011… Το λοκ άουτ του ΝΒΑ καλά κρατεί και τα αστέρια του καλύτερου πρωταθλήματος μπάσκετ στον πλανήτη λαμβάνουν χώρα σε αγώνες επίδειξης ανά τις ΗΠΑ, προκειμένου να διατηρηθούν σε φόρμα.

Στο πλαίσιο αυτό, δυο από τους πιο πολλά υποσχόμενους ρούκι της λίγκας τότε, ο Τζίμερ Φριντέτ και ο Καουάι Λέοναρντ, αναλαμβάνουν να συγκροτήσουν δυο ομάδες από πρωτοεμφανιζόμενους μπασκετμπολίστες σε ένα άτυπο All Star Game μεταξύ «πρωτάρηδων» στο Πρόβο της Γιούτα. Μάλιστα η διαδικασία στελέχωσης των δύο ρόστερ δε διέφερε σε τίποτα από την αντίστοιχη της επιλογής παιχτών στα τελευταία All Star Games, με τους δυο αρχηγούς να επιλέγουν τους συμπαίκτες τους.

Τοιουτοτρόπως, ο Λέοναρντ βρέθηκε συμπαίκτης με αρκετά μελλοντικά αστέρια του ΝΒΑ, όπως οι All Stars, Κέμπα Ουόκερ και Αιζάια Τόμας, ο εκρηκτικός σκόρερ των Σίξερς (με 20 πόντους μέσο όρο την περασμένη χρονιά) Τομπάιας Χάρρις, καθώς και ο αμυντικός ογκόλιθος των Χόρνετς, Μπισμάκ Μπιγιόμπο. Ανάμεσά τους, ο Μάλκολμ Λι, ο οποίος αγωνίστηκε με τα χρώματα του Κολοσσού Ρόδου πέρυσι.

Αντίστοιχα, η ομάδα του Φριντέτ είχε πιο… ευρωπαϊκό αέρα, καθώς πέρα από τον νυν άσσο του «τριφυλλιού», στη συγκεκριμένη ομάδα συμμετείχαν ο παλαιός άσσος του ΠΑΟ (παιχνίδια που κάνει η ζωή, ε;), Κρις Σίνγκλετον, ο γυρολόγος με θητεία στο Ζάγκρεμπ και στη Γαλατασαράι, Νόλαν Σμιθ, ο Κρις Ράιτ (με «στάσεις» σε Ισραήλ και Πολωνία,) και ο Τσαρλς Τζένκινς – γνωστός μας από το πέρασμά του από Ερυθρό Αστέρα, Αρμάνι Μιλάνο και Κίμκι. Το ρόστερ συμπλήρωνε ο μετέπειτα διεθνής με την «Ντριμ Τιμ» των ΗΠΑ το 2014, Κένεθ Φαρίντ, αλλά και ο αδικοχαμένος, Τάιλερ Χόνεϊκατ…

Στο δια ταύτα, το ματς ήταν απολαυστικό και χορταστικό από θέαμα, με το τελικό σκορ να γράφει 140-126 υπέρ της ομάδας του Λέοναρντ. Ο MVP των φετινών τελικών στο ΝΒΑ σημείωσε 24 πόντους (όσους και ο Χάρις), ενώ από κοντά ακολούθησε ο νεοαποκτηθείς άσσος των Σέλτικς, Κέμπα Ουόκερ, με 23 πόντους.

Όσον για τον Τζίμερ; Η στατιστική του άφηνε υποσχέσεις για μεγαλεία, αναγκάζοντας τους 11.124 εκστασιασμένους θεατές να παραληρούν με το ταλέντο του: 27 πόντοι με 9/20 σουτ, 10 ασίστ και 6 ριμπάουντ.
Φυσικά, όπως όλοι πλέον γνωρίζουν, η συνέχεια δεν υπήρξε ανάλογη, με τον ταλαντούχο σκόρερ να βρίσκει τα τελευταία χρόνια την μπασκετική του Ιθάκη στην Κίνα, προτού αποφασίσει να μετακομίσει φέτος το καλοκαίρι στην Ελλάδα και στον Παναθηναϊκό.

Highlights από τα «όργια» του Φριντέτ στο εν λόγω ματς, στο βίντεο που ακολουθεί:

Σχετικά άρθρα