Ικανότατος σκόρερ στο «ζωγραφιστό» και… μανούλα στο να εμποδίζει το παιχνίδι των αντίπαλων ψηλών, ο Μπιλ Καρτράιτ (30/7/1957, 2.16) υπήρξε ένας από τους πιο αποτελεσματικούς σέντερ στην ιστορία του ΝΒΑ, αλλά και εκ των πιο γνωστών για το ανορθόδοξο στιλ με το οποίο εκτελούσε τις ελεύθερες βολές. Το στιλ αυτό, με τα τεντωμένα χέρια, δεν τον εμπόδισε, βέβαια, να πετύχει ένα σπουδαίο ρεκόρ.

Το ημερολόγιο έγραφε «17 Νοεμβρίου 1981» όταν ο Καρτράιτ με τη φανέλα των Νιου Γιορκ Νικς ισοφάρισε, μετά από 20 χρόνια, το ρεκόρ ευστοχίας σε ελεύθερες βολές στο ΝΒΑ, πετυχαίνοντας 19 συνεχόμενες στην ήττα της ομάδα του από τους Kansas City Kings (σ.σ. οι σημερινοί Sacramento Kings) με 124-110. Έτσι, το όνομά του μπήκε δίπλα σ’ αυτό του Bob Pettit, ενός θρύλου του μπάσκετ, ο οποίος ήταν ο πρώτος που ξεπέρασε τους 20.000 πόντους στην καριέρα του και ο δεύτερος μετά τον Ουίλτ Τσάμπερλεϊν που ολοκλήρωσε σεζόν με μ.ό. 20 πόντους και 20 ριμπάουντ. Σημειωτέον πως το ρεκόρ με τις περισσότερες συνεχόμενες εύστοχες βολές σε έναν αγώνα κατέχει από τις 8/12/1992 ο Ντόμινικ Ουίλκινς με 23 (!) στην αναμέτρηση των Χοκς με τους Μπουλς.

Για τον «Mr. Bill», όπως ήταν το προσωνύμιο του Μπιλ Καρτράιτ, το συγκεκριμένο κατόρθωμα δεν είχε κάποια ιδιαίτερη αξία, σύμφωνα με όσα δήλωσε σε συνέντευξή του πολλά χρόνια αργότερα. Έχοντας χριστεί all star για πρώτη και μοναδική φορά στην καριέρα του το 1980 (σ.σ. πρωτοεμφανιζόμενος μάλιστα τότε στην αμερικανική λίγκα), αυτό που τον καθιέρωσε στη συνείδηση του κόσμου ήταν το γεγονός ότι μπόρεσε να κοιτάξει στα μάτια και να περιορίσει τον Πάτρικ Γιούινγκ στις θρυλικές αναμετρήσεις της Ανατολής μεταξύ Μπουλς και Νικς. Η αποτελεσματικότητά του στη ρακέτα απέναντι σε «θηρία» της εποχής του, ήταν το μεγαλύτερο παράσημο για ’κείνον.

Ο Μπιλ Καρτράιτ τέλειωσε την καριέρα του με τρία πρωταθλήματα (1991, 1992, 1993) και 12.713 πόντους στις 5/7/1995 ως παίκτης των Seattle SuperSonics. Στη συνέχεια διετέλεσε βοηθός προπονητή σε Μπουλς, Νετς και Σανς, είχε ένα πέρασμα ως χεντ κόουτς στην Ιαπωνία και το 2014 ανέλαβε χρέη προπονητή στην εθνική ομάδα του Μεξικού.

Σχετικά άρθρα