Έναν χρόνο νωρίτερα είχε φτάσει στην πηγή, αλλά δεν κατάφερε να πιει νερό και υποκλίθηκε μπροστά στον Ρέι Άλεν. Στις 10 Φεβρουαρίου του 2002, όμως, ο Πρέντραγκ Στογιάκοβιτς πήρε την εκδίκησή του, καθώς έγινε ο πρώτος μη Αμερικανός που κατακτά τίτλο σε διαγωνισμό του ΝΒΑ All Star Weekend, κερδίζοντας τον διαγωνισμό τριπόντων.

Τι κι αν χρειάστηκε παράταση; Ο Σερβοέλληνας άσος έγραψε ιστορία, επικρατώντας του Ουέλσι Πέρσον των Κλίβελαντ Καβαλίερς με 9-5. Προηγουμένως, στον α’ γύρο, έγινε μεγάλη μάχη με τον Πέτζα να συγκεντρώνει 20 βαθμούς, τον Πέρσον 21 και τον Στιβ Νας 15. Στο β’ γύρο Στογιάκοβιτς (με τη φανέλα των Σακραμέντο Κινγκς) και Πέρσον ισοβάθμησαν στους 20 βαθμούς έκαστος με τον πρώην άσο του ΠΑΟΚ να υπερισχύει τελικά στον έξτρα χρόνο. «Πέρσι τερμάτισα δεύτερος, αλλά φέτος είχα μια ακόμα ευκαιρία! Τελικά τα κατάφερα!» ήταν τα πρώτα λόγια του Πέτζα, ο οποίος επισήμανε: «Δεν ξέρω τι σημαίνει ότι συμμετείχα για δεύτερη φορά στον τελικό των τριπόντων. Πείτε μου εσείς! Πείτε μου τι λέει ο κόσμος γι’ αυτό! Εγώ απλά ήρθα εδώ όχι μόνο για να κερδίσω τον διαγωνισμό, αλλά για να περάσω καλά!»

Ο συγχωρεμένος πια Τσακ Ντέιλι, έλεγε λίγο νωρίτερα, αναφερόμενος στους Αμερικανούς παίκτες, ότι δε δουλεύουν όσο θα έπρεπε το σουτ τους. Ο Στογιάκοβιτς αφενός τον επιβεβαίωσε, αφετέρου ήταν… γλυκός στις δηλώσεις του για τους Στιβ Σμιθ και Πολ Πιρς (σ.σ. οι οποίοι κυριολεκτικά πάτωσαν), λέγοντας: «Όλοι τους είναι σπουδαίοι σουτέρ. Ήμουν τυχερός που σούταρα πρώτος. Ήμουν ζεστός».

Με το χαμόγελο στα χείλη, ο συμπαίκτης του στους Κινγκς, Κρις Ουέμπερ, τόνιζε: «Πιστεύω ότι ο Πέτζα είναι ο κορυφαίος σουτέρ στον κόσμο ανεξάρτητα που κέρδισε το διαγωνισμό! Μου χρωστάει 2.000 δολάρια γιατί του έλεγα ότι θα τα καταφέρει!».

Σχεδόν 9 χρονιά μετά ο Πέτζα (σ.σ. ο οποίος κέρδισε και τον διαγωνισμό τριπόντων το 2003) θα κατακτούσε με τα χρώματα των Ντάλας Μάβερικς τον τίτλο του πρωταθλητή, ολοκληρώνοντας έτσι μια σπουδαία καριέρα στο ΝΒΑ.

Σχετικά άρθρα