Η απώλεια της πρώτης θέσης, παρά τη νίκη επί του Ολυμπιακού με 59-56, είχε προκαλέσει μεγάλη ένταση στα αποδυτήρια του Παναθηναϊκού τον Μάρτιο του 1999.

Οι οπαδοί των «πρασίνων», βλέποντας ότι οι «πράσινοι» δεν μπορούσαν να φθάσουν στο πολυπόθητο +10 ώστε η ομάδα τουε να εξασφαλίσει το απόλυτο πλεονέκτημα έδρας στα πλέι οφ (σ.σ. εκεί όπου πάντως έκανε το break στο 5ο ματς κατακτώντας το πρωτάθλημα μέσα στο ΣΕΦ), απειλούσαν (με συνθήματα) με τιμωρία αν δεν νικούσαν, κάτι που σχολιάστηκε αρνητικά στα αποδυτήρια από τον -τότε προπονητή του «τριφυλλιού»- Λευτέρη Σούμποτιτς.

Ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος Γιαννακόπουλος πιάστηκε στα χέρια με τον Ντίνο Ράτζα, που ως καλός φίλος υπερασπίστηκε για μια ακόμη φορά τον Σούμποτιτς, ο οποίος δεχόταν (φραστική) επίθεση από τον Δημήτρη Γιαννακόπουλο.

«Ο Ράτζα τον κυνήγησε στους διαδρόμους, ενώ αργότερα, σύμφωνα με πληροφορίες, μέλη της ομάδας αντέδρασαν στην είσοδο του Παύλου Γιαννακόπουλου στα αποδυτήρια!» διαβάζουμε στο ρεπορτάζ (σ.σ. 29/3/1999) της εφημερίδας «Τα Νέα», καθώς και ότι: «Ο Δημήτρης Γιαννακόπουλος περίμενε τους παίκτες και το προπονητικό τιμ της ομάδας στην έξοδο του αγωνιστικού χώρου προς τα αποδυτήρια. Ο γιος του μεγαλομετόχου της ΚΑΕ, σύμφωνα με τα όσα έλεγαν αυτόπτες μάρτυρες, εξύβρισε τον Σούμποτιτς κατηγορώντας τον για την απώλεια της πρώτης θέσης στην κανονική περίοδο του πρωταθλήματος.

Τα όσα έλεγε ο Δημ. Γιαννακόπουλος στον Σούμποτιτς τα άκουσε ο Ράτζα. Ο Κροάτης, που δεν δίστασε να υπερασπιστεί (πέρυσι) τον Σούμποτιτς όταν του όρμησαν στο αεροδρόμιο δεκάδες οργισμένοι οπαδοί, απάντησε στον Γιαννακόπουλο
και κουβέντα στην κουβέντα ήρθαν στα χέρια. Ο Ράτζα τον έπιασε από το λαιμό και σύμφωνα με όσα περιέγραφαν όσοι παρακολούθησαν το περιστατικό, σχεδόν τον σήκωσε στον αέρα, ενώ του κατάφερε και μια γροθιά. Το επεισόδιο θα μπορούσε να είχε πάρει απρόβλεπτες εξελίξεις, αν δεν έμπαιναν στη μέση οι πιο ψύχραιμοι που κατόρθωσαν να φυγαδεύσουν τον γιο του Παύλου Γιαννακόπουλου. Ο Ράτζα έξαλλος, όμως, συνέχισε να τον κυνηγά, μέχρι τη στιγμή που διαπίστωσε ότι δεν μπορούσε να τον πιάσει. «Νίκησαν», είπε απλά ο Ράτζα, που έφυγε μια ώρα μετά τη λήξη του αγώνα από τα αποδυτήρια. Εκεί, όμως, δημιουργήθηκε άλλο επεισόδιο.

Σύμφωνα με πληροφορίες, όταν ο Παύλος Γιαννακόπουλος μπήκε στα αποδυτήρια, ορισμένα μέλη της ομάδας αντέδρασαν στην παρουσία του: «Τα αποδυτήρια ανήκουν στην ομάδα… Τι δουλειά έχετε εδώ; Είστε πρόεδρος…», είπαν ορισμένοι και ο
Παύλος Γιαννακόπουλος τα ‘χασε. Ίσως να κατάλαβε ότι είχαν δίκιο. Έμεινε για λίγο αμήχανος και έφυγε.

Όχι, όμως, και από το γήπεδο, καθώς διαπίστωσε ότι ο γιος του δεν ήταν σε καλή κατάσταση. Ο Δημ. Γιαννακόπουλος (έξω από το φουαγιέ των επισήμων) προσπαθούσε να συνέλθει από το επεισόδιο με τον Ράτζα και συνομιλούσε με τη μητέρα του, Δέσποινα, που επιχειρούσε να τον ηρεμήσει».

Υπενθυμίζουμε πάντως ότι σε πρόσφατη συνέντευξή του, ο Ντίνο Ράτζα ισχυρίστηκε πως δεν είχε καταλάβει ότι η γροθιά του είχε αποδέκτη τον Δημήτρη Γιανακόπουλο, λέγοντας χαρακτηριστικά: «Οι οπαδοί μάς αποδοκίμαζαν. Ένας ήρθε προς το μέρος μου ενώ πήγαινα προς τα αποδυτήρια, αλλά δεν ήξερα ποιος ήταν. Ήμουν πολύ εκνευρισμένος. Μετά από ένα τέτοιο παιχνίδι ήμουν γεμάτος αδρεναλίνη, δεν ήθελα να ακούσω κανέναν. Υπήρξε ένταση μεταξύ μας, αλλά μετά από λίγο καιρό μιλήσαμε και τα βρήκαμε».

Σχετικά άρθρα