Η 21η Ιανουαρίου 1995 είναι μια ιστορική ημερομηνία για τον Τζον Στόκτον, ο οποίος εκείνη την ημέρα έγινε ο πρώτος ασίστερ στην ιστορία του ΝΒΑ με 9.922 ασίστ (μέχρι εκείνη τη στιγμή).

Ο σπουδαίος άσος των Γιούτα Τζαζ αναδείχθηκε επί 9 (!) συνεχόμενα χρόνια κορυφαίος πασέρ του αμερικανικού πρωταθλήματος (1987-88 έως 1995-96), επίδοση που λογικά πολύ δύσκολα θα καταρριφθεί στο μέλλον.

Ο γεννημένος στις 26 Μαρτίου 1962 Στόκτον είναι, επίσης, κάτοχος μερικών σπουδαίων ρεκόρ, όσον αφορά στις ασίστ. Συγκεκριμένα πρόκειται για τον παίκτη ο οποίος έχει πετύχει τη μεγαλύτερη επίδοση όλων των εποχών (για μία σεζόν) σε σύνολο ασίστ (1.164, το 1990-91) και σε μέσο όρο (14.54, το 1989-90).

Φυσικά είναι ο πρώτος ασίστερ στην ιστορία του ΝΒΑ με συνολικά 15.806 ασίστ (μ.ό. 10.5), ενώ αξίζει να σημειωθεί ότι δύο σεζόν (1988-89 και 1991-92) αναδείχθηκε και πρώτος στα κλεψίματα. Παρόντος του Στόκτον, οι Γιούτα Τζαζ δεν έχασαν ποτέ το «τραίνο» των πλέι οφ, ίσα ίσα που έφτασαν πέντε φορές στους τελικούς της Δύσης.

Σημειωτέον ότι στις 17 Μαΐου 1988, ο Στόκτον έσπασε τα κοντέρ, καθώς μοίρασε 24 (!) ασίτ στον εκτός έδρας αγώνα της ομάδας του εναντίον των πρωταθλητών -τότε- Λος Άντζελες Λέικερς για τα πλέι οφ της δυτικής περιφέρειας. Επίδοση με την οποία ισοφάρισε την αντίστοιχη του Μάτζικ Τζόνσον σχεδόν τέσσερα χρόνια μετά τα… όργια του σούπερ σταρ των «λιμνανθρώπων» (15 Μαΐου 1988 κόντρα στους Φοίνιξ Σανς).

«Είμαι απολύτως σίγουρος ότι ποτέ στο μέλλον δε θα υπάρξει άλλος Τζον Στόκτον» έχει πει το… άλλο μισό του σπουδαίου γκαρντ, ο Καρλ Μαλόουν, ενώ ο επί σειρά ετών προπονητής του στους Τζαζ και αληθινό «τοτέμ» της ομάδας (σ.σ. την υπηρετεί σε διάφορα πόστα από το 1956!) Φρανκ Λέιντεν: «Κανείς δεν πίστευε ότι ο Στόκτον θα εξελισσόταν σε τόσο καλό παίκτη. Γιατί κανείς δεν μπορούσε να υπολογίσει το μέγεθος της καρδιάς του».

Σχετικά άρθρα